Trump impõe proibição dos EUA ao WeChat e TikTok em 45 dias

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O presidente dos EUA, Donald Trump, revelou proibições abrangentes sobre as transações nos EUA com os proprietários chineses do aplicativo de mensagens WeChat e do aplicativo de compartilhamento de vídeo TikTok, aumentando um confronto de alto risco com Pequim sobre o futuro da indústria global de tecnologia.

As ordens executivas anunciado Quinta-feira e efetivo em 45 dias veio depois que o governo Trump sinalizou nesta semana um maior esforço para eliminar aplicativos chineses “não confiáveis” das redes digitais dos EUA, chamando de WeChat da Tencent Holdings e do popular TikTok de Bytedance de “ameaças significativas”.

O TikTok foi criticado por legisladores dos EUA por causa de preocupações com a segurança nacional em torno da coleta de dados, à medida que aumenta a desconfiança entre Washington e Pequim. A Reuters informou no domingo que Trump deu à Microsoft 45 dias para concluir a compra das operações da TikTok nos Estados Unidos.

A proibição de transações dos EUA com a Tencent, uma das maiores empresas de internet do mundo, prenuncia ainda mais fraturas da Internet global e o rompimento de laços de longa data entre as indústrias de tecnologia nos Estados Unidos e na China.

“Esta é a ruptura no mundo digital entre os EUA e a China”, disse James Lewis, especialista em tecnologia do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais com sede em Washington. “Com certeza, a China retaliará.”

Na quarta-feira, o secretário de Estado dos Estados Unidos, Mike Pompeo, expandiu um programa denominado “Rede Limpa” para evitar que vários aplicativos e empresas de telecomunicações chinesas acessem informações confidenciais sobre cidadãos e empresas dos Estados Unidos.

Os novos pedidos de Trump pareceram coordenados com o anúncio de Pompeo, disse Lewis.

“Estamos revisando a ordem executiva para obter um entendimento completo”, disse um porta-voz da Tencent.

ByteDance não quis comentar.

Maior alvo

O WeChat foi baixado relativamente pequeno 19 milhões de vezes nos Estados Unidos, mostraram dados do Sensor Tower. Na China, porém, o aplicativo é onipresente como meio de serviços tão variados quanto jogos e pagamento. Também é uma plataforma comum para se comunicar com indivíduos e empresas fora da China.

A mídia social americana e os serviços de mensagens, como o WhatsApp e o Messenger do Facebook, estão bloqueados na China, onde um “grande firewall” impede que os cidadãos acessem livremente a rede mundial e onde a comunicação online é monitorada e censurada rotineiramente.

Até recentemente, as preocupações de Washington com a indústria de tecnologia da China se concentravam no fornecedor de equipamentos de telecomunicações Huawei Technologies. Como as relações azedaram devido a uma série de questões econômicas e de direitos humanos, ela sancionou várias outras empresas chinesas de tecnologia.

Tencent é o maior alvo até agora. É a segunda empresa mais valiosa da Ásia, depois do Alibaba Group Holding, com uma capitalização de mercado de $ 686 bilhões (cerca de Rs 51,42 lakh crores) e está entre as maiores empresas de mídia social e videogame do mundo. Ela abriu um estúdio de jogos na Califórnia no início deste verão e possui participações minoritárias em várias empresas de jogos e internet em todo o mundo, incluindo a operadora de aplicativos de mensagens norte-americana Snap.

A ordem de Trump derrubou os mercados de ações asiáticos na sexta-feira, com as ações da Tencent caindo até 10,1 por cento antes de recuperar algumas de suas perdas no comércio da tarde.

O yuan, um barômetro das relações sino-americanas, registrou sua maior queda desde que os Estados Unidos expulsaram a China de seu consulado em Houston há pouco mais de duas semanas.

Poder arrebatador

Trump emitiu as ordens de acordo com a Lei de Poderes Econômicos de Emergência Internacional, uma lei que concede ao governo amplo poder para proibir empresas ou cidadãos americanos de negociar ou conduzir transações financeiras com partes sancionadas.

O secretário de comércio, Wilbur Ross, identificará as transações cobertas depois que os pedidos entrarem em vigor em meados de setembro.

A tensão está fervendo entre as duas potências há meses, com os Estados Unidos questionando a maneira como a China está lidando com o novo surto de coronavírus e medidas para restringir as liberdades em Hong Kong. A postura cada vez mais agressiva em relação a Pequim ocorre no momento em que Trump se reeleita em novembro.

Trump disse esta semana que apoiaria os esforços da Microsoft para comprar as operações da TikTok nos Estados Unidos se o governo dos Estados Unidos obtivesse uma “porção substancial” dos lucros. Mesmo assim, ele disse que banirá o popular aplicativo em 15 de setembro, embora alguns republicanos tenham levantado preocupações sobre possíveis consequências políticas.

O aplicativo pode ser usado para campanhas de desinformação que beneficiam o Partido Comunista Chinês, e os Estados Unidos “devem tomar medidas agressivas contra os proprietários do TikTok para proteger nossa segurança nacional”, disse Trump em um pedido.

No outro, Trump disse que o WeChat “captura automaticamente grandes faixas de informações de seus usuários. Essa coleta de dados ameaça permitir que o Partido Comunista Chinês tenha acesso às informações pessoais e proprietárias dos americanos”.

Os Estados Unidos não estão sozinhos em sua preocupação com os aplicativos de Internet chineses: WeChat e TikTok estavam entre 59 aplicativos, em sua maioria chineses, que a Índia proibiu em junho por ameaçar sua “soberania e integridade”.

O pedido do WeChat proibiria efetivamente o aplicativo nos Estados Unidos ao barrar “na medida permitida pela lei aplicável, qualquer transação relacionada ao WeChat por qualquer pessoa, ou com relação a qualquer propriedade, sujeita à jurisdição dos Estados Unidos, com a Tencent Holdings. “

Não ficou claro se a sanção afetaria as outras participações da Tencent no país.

Inconveniência

Enquanto isso, os usuários do WeChat nos Estados Unidos avaliavam alternativas rapidamente.

“Banir o WeChat é contra os princípios liberais da América”, disse à Reuters Jeason Ma, 33, de Los Angeles, que obteve a cidadania americana em novembro. “A maioria de nossa família e amigos estão na China. Isso causará inconvenientes significativos em nossas vidas.”

Ma tem compartilhado as informações de sua conta do WhatsApp e enviado mensagens para a rival Line Corp com amigos e familiares, temendo perder o acesso ao WeChat.

A ordem “chama o TikTok de uma ameaça à segurança nacional”, disse Derek Scissors, especialista em relações econômicas sino-americanas do American Enterprise Institute. “Ou perdemos a ameaça por três anos ou ela apenas se tornou uma e ainda estamos esperando 45 dias.”

© Thomson Reuters 2020


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