Trump diz que banirá o TikTok dos EUA

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O presidente dos EUA, Donald Trump, disse na sexta-feira que assinaria uma ordem executiva no sábado para proibir o TikTok nos Estados Unidos, aumentando a pressão sobre o proprietário chinês do popular aplicativo de vídeo curto para vendê-lo. A mudança seria o culminar das preocupações com a segurança nacional dos EUA quanto à segurança dos dados pessoais que a TikTok trata. Isso representaria um grande golpe para o proprietário do TikTok, o ByteDance, com sede em Pequim, que se tornou um dos poucos conglomerados chineses verdadeiramente globais graças ao sucesso comercial do aplicativo.

O anúncio de Trump ocorreu após negociações frenéticas na sexta-feira entre a Casa Branca, ByteDance e compradores potenciais da TikTok, incluindo a Microsoft. Eles não conseguiram chegar a um acordo que resultasse na empresa chinesa demitir as operações do aplicativo nos Estados Unidos, segundo pessoas a par do assunto. As negociações devem continuar nos próximos dias.

Embora a Microsoft já tenha uma rede profissional de mídia social LinkedIn, ela enfrentaria menos obstáculos regulatórios para adquirir a TikTok do que seus concorrentes mais diretos, como o Facebook, disse uma das fontes.

Mas as expectativas de avaliação do ByteDance para a TikTok de mais de US $ 50 bilhões e sua insistência em reter uma participação minoritária no aplicativo complicaram as negociações, disse outra fonte.

“Não é o negócio sobre o qual você tem ouvido falar, que eles vão comprar e vender … e a Microsoft e outro. Não somos um país de fusões e aquisições”, disse Trump.

Não ficou claro qual autoridade Trump tinha para banir o TikTok, que tem até 80 milhões de usuários mensais ativos nos Estados Unidos. Também não estava claro como a proibição seria aplicada e quais desafios jurídicos ela enfrentaria.

A ByteDance, a Microsoft e o Departamento do Tesouro dos Estados Unidos, que preside o painel do governo que está analisando a propriedade da ByteDance da TikTok, não quiseram comentar.

“Embora não façamos comentários sobre rumores ou especulações, estamos confiantes no sucesso de longo prazo da TikTok”, disse a TikTok em um comunicado.

À medida que as relações entre os Estados Unidos e a China se deterioram em relação ao comércio, à autonomia de Hong Kong, à segurança cibernética e à disseminação do novo coronavírus, o TikTok emergiu como um ponto crítico na disputa entre as duas maiores economias do mundo.

Na semana passada, o Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado dos EUA aprovou por unanimidade um projeto de lei que impediria os funcionários federais dos EUA de usarem o TikTok em dispositivos emitidos pelo governo. Será submetido a votação pelo plenário do Senado. A Câmara dos Deputados já votou por medida semelhante.

ByteDance tem considerado uma gama de opções para o TikTok em meio à pressão dos Estados Unidos para abrir mão do controle do aplicativo, que permite aos usuários criar vídeos curtos com efeitos especiais e se tornou muito popular entre os adolescentes americanos.

ByteDance recebeu uma proposta de alguns de seus investidores, incluindo Sequoia e General Atlantic, para transferir a propriedade majoritária da TikTok para eles, informou a Reuters na quarta-feira. A proposta avalia o TikTok em cerca de US $ 50 bilhões (cerca de Rs 3,74 lakh crores), mas alguns executivos da ByteDance acreditam que o aplicativo vale mais do que isso.

ByteDance também obteve participação na aquisição da TikTok de outras empresas e firmas de investimento, informou a Reuters.

A ByteDance adquiriu o aplicativo de vídeo Musical.ly, com sede em Xangai, em um negócio de US $ 1 bilhão em 2017 e relançou-o como TikTok no ano seguinte. O ByteDance não buscou aprovação para a aquisição da CFIUS, que analisa as negociações para potenciais riscos à segurança nacional. A Reuters relatou no ano passado que o CFIUS havia aberto uma investigação sobre o TikTok.

Os Estados Unidos têm examinado cada vez mais os desenvolvedores de aplicativos em relação aos dados pessoais que manipulam, especialmente se alguns deles envolverem militares ou pessoal de inteligência dos EUA. Ordenar o desinvestimento da TikTok não seria a primeira vez que a Casa Branca tomaria medidas em relação a tais preocupações.

No início deste ano, a empresa de jogos chinesa Beijing Kunlun Tech vendeu o Grindr, um popular aplicativo de namoro gay que comprou em 2016, por $ 620 milhões depois de ser ordenado pelo CFIUS a se desfazer.

Em 2018, o CFIUS forçou a Ant Financial da China a descartar os planos de comprar a MoneyGram International Inc devido a preocupações com a segurança dos dados que poderiam identificar os cidadãos americanos.

Valiosa inicialização
O ByteDance foi avaliado em US $ 140 bilhões no início deste ano, quando um de seus acionistas, a Cheetah Mobile, vendeu uma pequena participação em um negócio privado, informou a Reuters. Os investidores da startup incluem o grupo japonês SoftBank.

A maior parte da receita da ByteDance vem da publicidade em aplicativos sob suas operações chinesas, incluindo Douyin – uma versão chinesa do TikTok – e o aplicativo agregador de notícias Jinri Toutiao, bem como o aplicativo de streaming de vídeo Xigua e Pipixia, um aplicativo para piadas e vídeos humorísticos.

Alguns dos outros aplicativos da empresa no exterior incluem a ferramenta de colaboração de trabalho Lark e o aplicativo de streaming de música Resso.

O CEO da TikTok, Kevin Mayer, ex-executivo da Walt Disney, disse em um blog na quarta-feira que a empresa estava comprometida em seguir as leis dos EUA e estava permitindo que especialistas observassem suas políticas de moderação e examinassem o código que impulsiona seus algoritmos.

© Thomson Reuters 2020


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