TikTok e seus funcionários se preparam para lutar contra Trump pelo banimento de aplicativos

TikTok e seus funcionarios se preparam para lutar contra Trump

A TikTok e seus funcionários americanos estão planejando levar a administração do presidente Donald Trump a um tribunal por causa de sua ordem de proibição do popular aplicativo de vídeo, de acordo com um advogado que está preparando um dos processos.

A contestação legal dos funcionários à ordem executiva de Trump será separada de um processo pendente da empresa dona do aplicativo, embora ambos argumentem que a ordem é inconstitucional, disse Mike Godwin, advogado de políticas de internet que representa os funcionários.

Trump ordenou na semana passada proibições abrangentes, mas vagas, das negociações com os proprietários chineses do TikTok e do aplicativo de mensagens WeChat, dizendo que eles são uma ameaça à segurança nacional, política externa e economia dos EUA. O pedido do TikTok entraria em vigor em setembro, mas ainda não está claro o que isso significará para os 100 milhões de usuários do aplicativo nos Estados Unidos, muitos deles adolescentes ou jovens adultos que o usam para postar e assistir a vídeos curtos.

Também não está claro se isso tornará ilegal para a TikTok pagar seus cerca de 1.500 trabalhadores nos EUA, motivo pelo qual alguns deles procuraram Godwin em busca de ajuda, disse ele. A ordem proibiria “qualquer transação por qualquer pessoa” com a TikTok e sua empresa-mãe chinesa ByteDance.

“Os funcionários reconhecem corretamente que seus empregos estão em perigo e seu pagamento está em perigo agora”, disse Godwin.

A TikTok disse em um comunicado na semana passada que estava “chocada com a recente Ordem Executiva, que foi emitida sem qualquer processo devido”. Ele se recusou a comentar na quinta-feira se está seguindo seu próprio processo.

“Não temos nenhum envolvimento e não estamos coordenando” a iniciativa liderada pelos funcionários, disse a porta-voz da TikTok, Hilary McQuaide, por e-mail. “Respeitamos os direitos dos funcionários de se envolverem em atividades combinadas para buscar o devido processo legal”.

A quinta e a décima quarta emendas à Constituição dos EUA salvaguardam a vida, a liberdade e a propriedade de ações arbitrárias do governo, sem o “devido processo legal”.

A Microsoft está em negociações para comprar partes do TikTok, em uma venda potencial que está sendo forçada sob a ameaça de proibição de Trump.

O secretário de imprensa da Casa Branca, Kayleigh McEnany, defendeu as ordens do TikTok e do WeChat de Trump na quinta-feira, dizendo a repórteres que ele estava exercendo sua autoridade de emergência sob uma lei de 1977 que permite ao presidente regular o comércio internacional para lidar com ameaças incomuns.

“A administração está comprometida em proteger o povo americano de todas as ameaças cibernéticas e esses aplicativos coletam quantidades significativas de dados privados sobre os usuários”, disse McEnany, acrescentando que o governo chinês pode acessar e usar esses dados.

A TikTok disse que passou quase um ano tentando se envolver de “boa fé” com o governo dos EUA para tratar dessas preocupações.

“O que encontramos foi que o governo não deu atenção aos fatos, ditou os termos de um acordo sem passar pelos processos legais padrão e tentou se inserir nas negociações entre empresas privadas”, disse o comunicado da empresa.

Godwin disse que foi contratado por Patrick Ryan, que ingressou na TikTok vindo do Google no início deste ano como gerente de programa técnico. Ryan postou uma campanha de arrecadação de fundos pública no GoFundMe esta semana para arrecadar dinheiro para advogados que podem “lutar contra essa tomada inconstitucional”.

“Isso não tem precedentes”, escreveu Ryan. “E, francamente, não é nada legal.”

Ao contrário de outras empresas chinesas de tecnologia visadas por Trump, como a gigante das telecomunicações Huawei, a popularidade da TikTok entre os americanos adiciona uma camada de complexidade aos seus desafios legais e políticos. A proibição iminente irritou os usuários do TikTok, alguns deles apoiadores do Trump, como Pam Graef, de Metairie, Louisiana.

A instrutora de fitness de 53 anos encontrou a fama do TikTok quase instantânea depois de baixar o aplicativo neste verão e postar um vídeo dela dançando freneticamente em uma cozinha enquanto alguém fingindo ser sua filha envergonhada grita que ela está fazendo errado. O vídeo tem quase 3,5 milhões de visualizações.

“Eu não quero que seja banido. É simplesmente uma explosão ”, disse Graef. “É uma forma de promover meu treinamento virtual e aulas virtuais.”

Ela disse que Trump não perderá seu voto por causa disso, mas ela não entende toda a confusão sobre a propriedade chinesa do aplicativo. “O que eles estão ganhando nos espionando?” Graef disse. “Estamos apenas fazendo vídeos estúpidos e nos divertindo.”

O Wall Street Journal relatou na terça-feira que, até o final do ano passado, o aplicativo TikTok era capaz de rastrear usuários de telefones Android sem seu consentimento, coletando identificadores exclusivos de telefone de uma forma que contornava as salvaguardas de privacidade estabelecidas pelo Google. A TikTok respondeu que a técnica usada é uma forma comum de prevenir fraudes e disse que não coleta mais o identificador exclusivo.

A empresa disse repetidamente que a maneira como coleta dados é típica para milhares de aplicativos móveis. “Deixamos claro que o TikTok nunca compartilhou dados do usuário com o governo chinês, nem censurou conteúdo a seu pedido”, disse seu comunicado na semana passada.

As ações de Trump seguem o exemplo da Índia, que expressou preocupações de segurança semelhantes e no início deste verão baniu o TikTok e dezenas de outros aplicativos chineses em meio a um impasse militar entre os dois países.

Godwin disse que a contestação legal dos funcionários será focada nos direitos do trabalhador, não nas reivindicações de segurança nacional subjacentes à ordem de Trump.

O advogado de direitos civis, conhecido na cultura da Internet primitiva por cunhar a “lei de Godwin”, que postula que todos os debates online irão eventualmente se transformar no uso de analogias nazistas, disse que os funcionários não podem esperar.

“Temos que proceder muito rapidamente”, disse ele na quinta-feira. “Se esperarmos que a ordem seja cumprida, o que será no dia 20 de setembro, os trabalhadores perderão a chance de serem pagos”.


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