Tencent muda a marca do aplicativo WeChat Work para WeCom Ahead of Trump Ban

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A gigante de tecnologia chinesa Tencent mudou o nome de seu aplicativo de colaboração de escritório WeChat Work para WeCom, configurando-o como uma alternativa potencial para seu aplicativo de mensagens WeChat antes de uma proibição nos EUA.

Tencent, registrou a marca comercial WeCom em 19 de agosto, de acordo com o Escritório de Marcas e Patentes dos Estados Unidos.

Duas fontes da Tencent disseram que a WeCom não se enquadra no escopo de uma proibição de transações relacionadas ao WeChat nos Estados Unidos a partir de 20 de setembro, uma de uma série de medidas dos EUA para reprimir empresas de tecnologia e aplicativos chineses que Washington diz serem ameaças à segurança nacional .

Tencent não quis comentar.

WeChat é um aplicativo móvel completo que combina mensagens, mídia social, funções de pagamento e outros serviços. Seu suposto superaplicativo é essencial para a vida diária na China e possui mais de um bilhão de usuários.

Nos Estados Unidos, o WeChat é amplamente utilizado por expatriados chineses e outros para se comunicar com amigos e associados na China. Ele tem uma média de 19 milhões de usuários ativos diários nos Estados Unidos, de acordo com a empresa de análise Apptopia.

Após fazer o download do WeCom, os usuários agora podem vincular sua conta WeChat a ele e adicionar seus contatos WeChat, mostrou um teste da Reuters. Os usuários do WeCom podem enviar mensagens, criar grupos de bate-papo e até mesmo receber dinheiro virtual de amigos do WeChat sem que seus contatos do WeChat tenham que fazer o download do WeCom.

Não houve indicação de que a Tencent promoveu ativamente a WeCom nos Estados Unidos. Também não houve aumento nos downloads do WeCom nas últimas semanas, de acordo com a Sensor Tower.

Solução alternativa WeCom

O secretário de Comércio dos Estados Unidos, Wilbur Ross, deve divulgar os regulamentos no domingo, esclarecendo quais transações WeChat serão proibidas de acordo com a ordem executiva do presidente Donald Trump.

Na quinta-feira, o Departamento de Justiça dos EUA disse que Ross não planeja atingir pessoas ou grupos que apenas baixam ou usam o WeChat para transmitir informações pessoais ou comerciais.

A equipe da Tencent nos Estados Unidos tem usado historicamente o WeChat Work para se comunicar com a sede da empresa em Shenzhen. A Tencent tem pelo menos 250 funcionários nos Estados Unidos.

O anúncio de Trump, em 6 de agosto, da proibição de transações relacionadas ao WeChat causou um aumento nos downloads do WeChat e de aplicativos alternativos por residentes dos EUA. Um grupo de usuários do WeChat também entrou com uma ação para bloquear o banimento.

O aplicativo móvel WeCom vem ganhando popularidade na China, onde os downloads na primeira parte de setembro aumentaram 74%, de cerca de 690.000 durante os primeiros 16 dias de agosto. Os downloads foram 158% maiores do que no mesmo período do ano anterior.

Mas o aplicativo ganhou pouca força nos Estados Unidos. As novas instalações nos EUA até agora em setembro estão em cerca de 3.000, inalteradas em relação ao mesmo período em agosto e acima de 1.000 durante a primeira parte de setembro do ano passado.

Nina Wei, uma empreendedora chinesa em Seattle, disse que usava a WeCom principalmente para se conectar com contatos comerciais na China, mas não a usava muito recentemente, pois vários projetos haviam desmoronado em meio à deterioração das relações sino-americanas.

Ela não sabia que o WeCom era uma solução alternativa em potencial.

“Ainda não conectei meu WeCom ao WeChat, pois esperava manter minha vida profissional e minha vida privada separadas.”

© Thomson Reuters 2020


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