Sua luz inteligente pode avisar a Amazon e o Google quando você for dormir

25 milhoes de assistentes de voz em casa com maior

Enquanto a Amazon.com e o Google trabalham para colocar seus alto-falantes inteligentes no centro da casa conectada à Internet, os dois gigantes da tecnologia estão expandindo a quantidade de dados que reúnem sobre os clientes que usam seu software de voz para controlar outros aparelhos.

Por vários anos, a Amazon e o Google coletaram dados sempre que alguém usou um alto-falante inteligente para acender uma luz ou trancar uma porta. Agora, eles estão pedindo aos fabricantes de dispositivos para casa inteligente, como Logitech e Hunter Fan, que enviem um fluxo contínuo de informações.

Em outras palavras, depois de conectar uma luminária à Alexa, a Amazon quer saber cada vez que a luz é ligada ou desligada, independentemente de você ter pedido a Alexa para alternar o interruptor. As televisões devem informar o canal em que estão definidas. As travas inteligentes devem manter a empresa informada se o ferrolho da porta da frente está engatado.

Essas informações podem parecer banais em comparação com o software de geolocalização do smartphone que o segue ou o tesouro de dados pessoais que o Facebook limpa com base em sua atividade. Mas mesmo aparelhos tão simples como lâmpadas poderiam permitir que empresas de tecnologia preenchessem lacunas sobre seus clientes e usassem os dados para fins de marketing. Tendo já acumulado um registro digital de atividades em espaços públicos, dizem os críticos, as empresas de tecnologia agora estão empenhadas em estabelecer uma cabeça de ponte em casa.

“Você pode aprender os comportamentos de uma família com base em seus padrões”, diz Brad Russell, que monitora produtos domésticos inteligentes para o pesquisador Parks Associates. “Uma das coisas mais básicas é a ocupação. Eles podem fazer muito com isso.”

Alguns fabricantes de dispositivos estão recuando, dizendo que as atualizações automáticas de dispositivos não dão aos usuários controle suficiente sobre quais dados eles compartilham ou como podem ser usados. Diretrizes públicas publicadas pela Amazon e pelo Google não parecem estabelecer limites sobre o que as empresas podem fazer com as informações que obtêm sobre como as pessoas usam os aparelhos.

A Amazon e o Google dizem que coletam os dados para tornar mais fácil para as pessoas gerenciarem seus eletrônicos domésticos. As atualizações automáticas de status reduzem o tempo necessário para processar comandos de voz e permitem que os hubs de casa inteligente apresentem informações atualizadas em uma tela ou aplicativo de smartphone. Uma maior consciência do que está acontecendo também permite que eles sugiram usos úteis para seus assistentes de voz e desenvolvam novos.

Alto-falantes inteligentes estão entre as categorias de produtos eletrônicos de consumo que mais crescem, liderados pelos dispositivos Echo da Amazon e Home do Google. Isso empurrou as empresas e seus softwares Alexa e Assistant mais profundamente em debates sobre as compensações entre serviços úteis e a coleta de dados pessoais. Ambos tiveram problemas públicos em torno da privacidade dos comandos de voz, seja gravando mensagens privadas por engano ou enviando-as para terceiros.

O sucesso comercial dos assistentes de voz impulsionou dezenas de empresas que trabalham para aumentar o interesse em televisores habilitados para internet, eletrodomésticos e outros dispositivos. Muitas pessoas começam a mexer em aparelhos conectados depois de comprar um alto-falante inteligente. Pesquisas mostram que cerca de um quarto dos proprietários de alto-falantes inteligentes nos EUA os usam regularmente para controlar outra coisa, uma porcentagem que os analistas esperam aumentar.

Quando os alto-falantes inteligentes chegaram ao mercado, usá-los para comandar outro dispositivo funcionava assim. Depois de receber o comando “Alexa, acenda a luz”, o software pedia aos servidores do fabricante da lâmpada o status atual da lâmpada. Depois que uma resposta veio confirmando que o interruptor estava desligado, Alexa instruiria a luz a acender.

Agora, em um impulso que se acelerou no ano passado, a Amazon e o Google estão recomendando – e, em alguns casos, exigindo – que os fabricantes de casas inteligentes ajustem seu código para reverter essa relação. Em vez disso, a lâmpada deve reportar ao hub com seu status o tempo todo.

“Compartilhamento excessivo por compartilhamento excessivo provavelmente nunca é uma coisa boa”, diz Ian Crowe, diretor sênior da Logitech International SA, fabricante de acessórios para computadores e eletrônicos domésticos. “Devemos ter um bom motivo e nossos usuários devem concordar que é um bom motivo”, antes de compartilhar dados.

A Logitech tentou encontrar a Amazon e o Google no meio do caminho. Em vez de dizer a alto-falantes inteligentes o que cada dispositivo conectado aos controles remotos Harmony da Logitech estava fazendo, Crowe diz que a Logitech reporta com descrições amplas, especificando que um usuário está assistindo televisão em vez de passar informações sobre sua escolha de canal, por exemplo.

“Existem preocupações muito relevantes sobre o quanto o sistema sabe”, diz ele.

Crowe diz que a Logitech teve conversas sobre relatórios de status com a Amazon e o Google, mas se recusou a detalhá-las. Executivos de dois outros fabricantes de dispositivos inteligentes, falando sob a condição de anonimato para proteger as relações comerciais, disseram que pediram concessões da Amazon e do Google relacionadas à privacidade ou transparência do usuário e garantias sobre o uso dos dados, mas foram rejeitados.

Um porta-voz da Amazon diz que a empresa não vende dados de usuários e não usa informações que obtém de relatórios de status para publicidade. Os relatórios de status, diz ele, são projetados para permitir recursos úteis para os clientes. Ele não quis comentar por quanto tempo a Amazon armazena os dados. Um porta-voz do Google se recusou a comentar sobre a implementação de atualizações de status da empresa.

Russell, o analista da Parks Associates, chama o relatório de status de “uma espécie de pedido de Cavalo de Tróia”. A Amazon e o Google, diz ele, estão sugerindo “‘Ei, ajude-nos a ajudá-lo informando o status do seu dispositivo e tornando a vida de todos mais fácil.’ Mas o que eles não estão dizendo é: ‘Puxa, podemos fazer muito com esses dados. “

Mesmo as luminárias, em arranjos elaborados, são um mapa da vida doméstica: Quando você chega em casa? Quando é que a luz do quarto do seu filho costuma apagar? Em que dias você queima o óleo da meia-noite?

Ainda assim, o nascente mercado de casas inteligentes é ferozmente contestado, e alguns críticos reconhecem que suas preocupações com a coleta de dados são parcialmente motivadas por preocupações de que a Amazon e o Google usem sua posição central para forçar rivais e ditar os termos para o resto do mercado. Além disso, algumas outras empresas de casa inteligente coletam relatórios de status, embora não tenham a escala ou os bilhões de dólares dos negócios de publicidade dos gigantes da tecnologia.

Enquanto isso, muitas empresas dizem que concordam com os relatórios de status. Matt McPherson, gerente de engenharia da Hunter Fan, diz que antes do advento dos relatórios de status, o dispositivo às vezes fechava sem responder ao comando do usuário. “Eu acho que esses caras estão intencionalmente coletando dados para encontrar alguma forma de publicidade?” ele pergunta. “Neste momento não penso assim, mas posso ver algo dessa natureza acontecendo no futuro.”

Alguns dizem que a Amazon e o Google fariam bem em ser mais transparentes, dizendo aos usuários, fora dos limites de longas políticas de privacidade, quais dados eles estão coletando e oferecendo opções mais refinadas para gerenciá-los. A Amazon e o Google permitem que os usuários excluam dados acumulados de casa inteligente, mas nenhum oferece a opção de interromper a coleta de dispositivos específicos. A única maneira de os clientes desabilitarem o compartilhamento de dados para um dispositivo específico é desconectando-o do sistema.

“Sabemos que há preocupações do consumidor, mais profundas do que o que foi escrito, sobre o quanto de escuta está realmente acontecendo em qualquer sistema de voz”, diz Martin Plaehn, que dirige a Control4 Corp., um criador de ferramentas de gerenciamento de casa inteligente.

As pessoas entendem intuitivamente que, ao pedir a um assistente de voz para controlar um dispositivo, elas estão fornecendo à empresa informações sobre essa ação, diz ele. É menos provável que saibam que ligar uma televisão ao sistema inicia um processo de transmissão de atualizações quando alguém muda de canal ou liga ou desliga.

“Não há uma permissão implícita de ‘Vá em frente e pegue todos os meus dados sempre que [something] mudanças ‘”, diz Plaehn.“ E achamos que se o mundo realmente soubesse o que estava acontecendo, isso criaria um verdadeiro tumulto ”.

© 2019 Bloomberg LP

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