Reciclagem de terras raras da Apple na nova série do iPhone aumenta a resposta ambiental

Reciclagem de terras raras da Apple na nova serie do

A Apple disse na terça-feira que seus mais novos iPhones seriam produzidos com materiais reciclados de terras raras, como parte de uma iniciativa ambiental que também tem implicações geopolíticas.

Anunciada como parte de uma série de ações de sustentabilidade, a Apple disse que a mudança se baseia em iniciativas anteriores, incluindo sua promessa de se tornar “100 por cento neutro em carbono” em todos os aspectos de seus negócios.

A chefe de política ambiental da Apple, Lisa Jackson, disse durante um evento online anunciando os novos aparelhos iPhone 12 que “pela primeira vez, estamos usando elementos de terra rara 100 por cento reciclados em todos os ímãs, incluindo a câmera, haptics e MagSafe (conectores).”

O anúncio surge em meio a preocupações crescentes com o lixo eletrônico de bilhões de smartphones, conforme os consumidores atualizam para novos modelos, e com as crescentes tensões políticas sobre os materiais de terras raras necessários para muitos eletrônicos.

Ativistas expressaram preocupação com o impacto ambiental da mineração de terras raras, e alguns dos materiais vêm de países citados por violações de direitos humanos e trabalhistas.

A China, cenário de acidentes fatais de mineração, tem sido o centro das atenções por despejar lixo tóxico em Baotou, na Mongólia Interior, enquanto Pequim impulsiona a produção global de elementos de terras raras.

Em meio às tensões comerciais sino-americanas, a China ameaçou cortar o fornecimento de alguns produtos, aumentando o temor de escassez.

De acordo com o US Geological Survey, a China tem os maiores depósitos de terras raras do mundo, com 44 milhões de toneladas de reservas. Vietnã e Brasil têm 22 milhões de toneladas cada.

As dificuldades com os depósitos dos EUA por duas vezes forçaram o fechamento da única mina dos EUA, em Mountain Pass, Califórnia. A capacidade de refino é limitada fora da China, de acordo com analistas.

A Apple também disse que não incluirá fones de ouvido ou adaptadores de energia nos iPhones mais novos, já que a maioria dos clientes já os possui. Isso reduzirá a fabricação e tornará as caixas mais leves para o transporte.

Jackson disse que a mudança faz parte dos esforços da Apple “para reduzir o desperdício e usar menos materiais”.

A Apple se comprometeu em julho a ser neutra em carbono em todo o seu negócio, incluindo sua cadeia de suprimentos de manufatura, até 2030, em um esforço para combater as mudanças climáticas.

A gigante da tecnologia, que já é neutra em carbono para suas operações corporativas, disse que a mudança não significaria nenhum impacto climático para todos os seus dispositivos vendidos.


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