O presidente da Samsung Electronics, Lee Kun-hee, morre aos 78 anos

O presidente da Samsung Electronics Lee Kun hee morre aos 78

O presidente da Samsung Electronics, Lee Kun-hee, que transformou a empresa sul-coreana em um titã global da tecnologia, morreu aos 78 anos no domingo, disse a empresa.

Sob a liderança de Lee, a Samsung cresceu e se tornou a maior produtora mundial de smartphones e chips de memória, e o faturamento geral da empresa hoje é equivalente a um quinto do PIB da Coreia do Sul.

A ascensão meteórica da Samsung ajudou a tornar Lee o industrial mais rico e poderoso da Coreia do Sul.

“É com grande tristeza que anunciamos o falecimento de Kun-hee Lee, presidente da Samsung Electronics”, disse a empresa em um comunicado.

“O presidente Lee faleceu em 25 de outubro com sua família, incluindo o vice-presidente Jay Y. Lee, ao seu lado.

“O presidente Lee foi um verdadeiro visionário que transformou a Samsung no inovador líder mundial e potência industrial de uma empresa local”, disse a empresa, acrescentando: “Seu legado será eterno.”

A Samsung é de longe o maior dos conglomerados controlados por famílias, ou chaebols, que dominam os negócios na Coreia do Sul.

Eles conduziram a transformação da nação de uma ruína devastada pela guerra para a 12ª maior economia do mundo, mas hoje em dia são acusados ​​de laços políticos obscuros e competição sufocante – com o próprio Lee duas vezes condenado por crimes, em um caso subornando um presidente.

Poder global
Quando Lee herdou a presidência do grupo Samsung em 1987 – fundado por seu pai como exportador de peixes e frutas – ele já era o maior conglomerado do país, com operações que iam desde eletrônicos de consumo à construção.

Mas era visto como um produtor de má qualidade de produtos baratos e de baixa qualidade.

“Vamos mudar tudo, exceto nossas esposas e filhos”, disse Lee em 1993.

A empresa reuniu e queimou todos os 150.000 telefones celulares que tinha em estoque, abrindo caminho para o renascimento do aparelho de grande sucesso “Anycall”.

Com Lee no comando, a Samsung se tornou um gigante global: na época em que ele sofreu um ataque cardíaco em 2014, era o maior fabricante mundial de smartphones e chips de memória, e um importante player em semicondutores e LCDs.

Lee raramente falava com a mídia, mas era vigiado de perto sempre que quebrava seus longos silêncios, muitas vezes com discursos corporativos carregados de desgraça.

Seu filho, o vice-presidente da Samsung Electronics, Lee Jae-yong, está no comando da empresa desde o ataque cardíaco de 2014.

‘Rei eremita’
Apesar de sua imensa riqueza e poder, Lee raramente se aventurava a sair dos altos muros de seu complexo privado no centro de Seul para visitar a sede da empresa, o que lhe valeu o apelido de “rei eremita”.

Lee, o terceiro filho do fundador do grupo Samsung Lee Byung-chull, tinha uma queda por cães – desenvolvida quando criança no Japão, onde foi para a escola desde os 11 anos. Ele também era conhecido por seu amor por filmes, passeios a cavalo e exóticos supercarros.

Ele estudou na prestigiosa Waseda University do Japão e obteve um MBA na George Washington University, nos Estados Unidos.

Ele se tornou vice-presidente do braço de construção e comercialização do grupo aos 36 anos, e tornou-se presidente do grupo nove anos depois, logo após a morte de seu pai.

Lee se casou com Hong Ra-hee – cujo pai era ministro da justiça – com quem teve um filho e três filhas.

Subornos, peculato, evasão fiscal
Os mundos da política e dos negócios foram interligados na Coreia do Sul, e a conexão se refletiu na carreira de Lee.

Em 1996, ele foi condenado por subornar o ex-presidente Roh Tae-woo para obter favores para a Samsung em decisões de política de negócios.

Lee também foi considerado culpado de apropriação indébita e sonegação de impostos em um escândalo de fundo de maneio em 2008, que o levou a renunciar brevemente à liderança da empresa.

Mas a suspensão das sentenças significou que ele nunca cumpriu pena na prisão e recebeu dois indultos presidenciais, passando a liderar os esforços bem-sucedidos de seu país para garantir os Jogos Olímpicos de Inverno de 2018.

Alguns anos depois, ele lutou contra uma ação judicial de seu irmão e irmã mais velhos, alegando que tinham direito a ações da Samsung no valor de bilhões de dólares.

Ele estivera sob cuidados médicos após o ataque cardíaco, mas poucos detalhes foram revelados sobre sua condição, deixando-o envolto em mistério mesmo em seus últimos dias.

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