Lançamentos de foguetes que deram terrivelmente errados

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Desde que os foguetes foram inventados, vários milhares deles foram lançados ao espaço com vários graus de sucesso. Alguns deles eram apenas foguetes de sondagem e outros eram máquinas enormes, como o foguete Saturno V de 100 metros de altura. A curva de aprendizado para levar foguetes do solo para o espaço tem sido íngreme, entretanto, e mesmo hoje pequenos erros ou circunstâncias imprevistas podem resultar em falha catastrófica e desastre.

10. A Explosão de Alcântara

Lancamentos de foguetes que deram terrivelmente errados

No ano de 2003, um foguete brasileiro, um veículo protótipo usado para lançar satélites de observação, explodiu na plataforma de lançamento matando 21 pessoas. A explosão foi o resultado da ignição involuntária de um dos motores de empuxo principal enquanto os técnicos ainda estavam trabalhando nele. No total, 21 pessoas morreram na explosão. Eles só foram capazes de encontrar os restos mortais de dois deles por causa da intensidade da queimadura. Na verdade, para determinar o número exato de pessoas que morreram, eles tiveram que fazer uma lista de chamada porque não havia restos mortais suficientes para identificar.

O foguete foi o terceiro protótipo da série que realmente falhou, mas de longe foi a falha mais catastrófica dos três. O foguete de 62 pés pesava 50 toneladas, foi equipado com 40 toneladas de combustível e custou US $ 6,5 milhões para ser produzido. Depois que as tentativas anteriores falharam, esse foguete deveria colocar o Brasil no mesmo ritmo de outros países que tinham capacidade de lançamento de satélites. Obviamente, não foi esse o caso.

9. A catástrofe de Nedelin

Potencialmente, o pior desastre de foguete da história, o Desastre de Nedelin aconteceu na Rússia em 1960, mas as notícias sobre isso não chegaram à nossa parte do mundo até 1989. As autoridades russas mantiveram o desastre em segredo, o que foi impressionante, considerando-se o alcance dele. Foi relatado que 78 pessoas morreram, embora algumas outras fontes afirmem que algo em torno de 90 a 126 pessoas morreram como resultado e 120 outras sofreram ferimentos não fatais.

Acredita-se que um curto-circuito no sequenciador principal de um protótipo de foguete AR-16 causou a falha de ignição, que detonou um tanque de combustível destruindo o míssil. Notavelmente, uma câmera estava funcionando no momento, que registrou a explosão no momento em que ela aconteceu. Todos que estavam por perto foram imediatamente incinerados, mas aqueles que estavam mais longe foram deixados para morrer por extensas queimaduras ou vapores tóxicos do próprio combustível. Muitos dos que estavam na área tentaram escapar, mas foram presos pela cerca de segurança, pois toda a área foi envolvida pelas chamas. Dois sobreviventes da explosão haviam saído pouco antes do acidente para fumar um cigarro atrás de um bunker, mas ainda estavam gravemente queimados.

O governo soviético encobriu o desastre imediatamente. O comandante da base teria morrido em um acidente de avião e todos os outros envolvidos teriam tido o mesmo destino também. Apesar de seu encobrimento, o noticiário italiano informou que foi uma explosão de foguete quase imediatamente e em 1965 um espião soviético confirmou os detalhes também. No entanto, a União Soviética não reconheceu o acidente até 1989.

8. Porca com defeito do Falcon 1

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Às vezes, as menores coisas podem ter grandes consequências, como foi o caso do lançamento do foguete Falcon 1 em 2006. Um vazamento de combustível no foguete SpaceX fez o motor principal pegar fogo logo após o foguete passar pela plataforma de lançamento. A causa do vazamento de combustível foi atribuída a um minúscula porca de alumínio que foi projetado para conter uma conexão de tubo de combustível. Aparentemente, havia sofrido alguma corrosão que não era visível a olho nu, mas foi o suficiente para causar vazamento de combustível.

Depois que o motor acendeu, o vazamento de combustível pegou fogo e isso causou uma perda de pressão pneumática. Isso, por sua vez, fez com que algumas válvulas de combustível e oxigênio fechassem, fazendo com que os motores parassem depois de apenas 34 segundos. Nesse ponto, o Falcon 1 caiu de volta à Terra em um recife não muito longe do local de lançamento. Quando atingiu, a carga útil do satélite do foguete foi lançada no ar antes de pousar em um galpão em uma ilha próxima, próximo ao caminhão que o trouxe para lá.

7. Suporte defeituoso do Falcon 9

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Nove anos após a falha do foguete Falcon 1, Elon Musk e a SpaceX voltaram a enfrentar problemas com seu Falcon 9. Acredita-se que um suporte defeituoso dentro do estágio superior do booster falhou, o que fez o foguete explodir logo após o lançamento.

O foguete tinha a missão de reabastecer a estação espacial em nome da NASA; no entanto, um suporte que segurava uma garrafa de hélio de alta pressão estalou no caminho para cima. A garrafa então disparou como uma bala para fora do topo do tanque de oxigênio líquido de reforço, o que causou o que eles chamam de sobre pressão evento. Em termos leigos, isso fez com que o foguete explodisse.

Normalmente, existem centenas dessas escoras no foguete que são capazes de suportar pelo menos 10.000 libras de força. Estima-se que esta escora em particular estava sujeita a apenas cerca de 2.000 libras quando quebrou, o que significa que havia uma falha em algum lugar de seu projeto.

6. Cadeia de Problemas do Proton-M

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Os foguetes Proton-M da Rússia têm o péssimo hábito de falhar no lançamento ou logo depois. De 53 lançamentos, cinco deles falharam entre 2008 e 2013. 10% pode não parecer muito, mas quando falamos de foguetes multimilionários que podem explodir tão violentamente que nenhum resto humano é deixado depois, é um sério questão.

A pior coisa sobre as falhas contínuas do Proton-M, e tem ocorrido mais desde 2013, é que elas devem ser previsíveis. Por exemplo, em 16 de maio de 2015, a causa da falha do foguete Proton-M foi uma falha na bomba turbo do motor de direção de terceiro estágio. Isto exatamente o mesmo problema causou a queda do mesmo foguete em 1988. Em 1988, foi o satélite MexiSat-1 do México que deveria ser lançado quando a bomba turbo falhou. O veículo de lançamento foi o foguete Proton-M.

Uma vez que um foguete Proton-M custa cerca de US $ 65 milhões – e isso não inclui todos os custos de infraestrutura e configuração que estão envolvidos na preparação para o lançamento de um foguete antes que ele estrague – você pensaria que alguém iria verificar para ter certeza de que as coisas fez os foguetes anteriores explodirem não eram mais problemas.

5. O Vanguard TV-3 Flop

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Durante a Guerra Fria, os Estados Unidos e a União Soviética sempre tentaram vencer um ao outro. A corrida espacial foi uma das formas maiores e mais bombásticas de um país envergonhar o outro. Ir aonde nenhum homem tinha ido antes parecia uma maneira clara de exibir as proezas do seu país quando se tratava de ciência e engenharia. É exatamente assim que Foguete Vanguard TV-3 veio a ser um grande fracasso.

Tanto os EUA quanto a União Soviética estavam competindo para lançar em órbita o primeiro satélite do mundo. Em outubro de 1957, a União Soviética venceu a corrida lançando o Sputnik. Eles seguiram com um segundo Sputnik antes que os Estados Unidos pudessem tentar chegar à mesa com o seu próprio. Apressar o processo foi uma má ideia, já que sua primeira tentativa em dezembro de 1957, o Vanguard Test Vehicle 3, conseguiu obter uma impressionante altura de um metro do chão antes de cair e explodir.

O principal problema com essa falha de lançamento era porque os EUA tinham duas organizações competindo para ser as primeiras a chegar à mesa, o que significava que os recursos eram escassos. E, claro, lutar para colocar algo no ar só porque outro país apareceu para você não é uma boa maneira de fazer ciência.

4. GOES-G não foi

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Às vezes, nenhum planejamento pode evitar que um desastre aconteça. Esse foi o caso com o Satélite GOES-G que a NASA esperava lançar em 1986. O lançamento parecia ter ocorrido sem problemas e não houve tecnicamente uma falha no projeto que causou a queda, ao invés disso, a natureza parecia querer isso para a NASA.

Após 1 minuto de vôo, um raio atingiu o foguete Delta que transportava o satélite. Um curto-circuito desligou o motor principal do foguete e, com alguns propulsores ainda disparando, o foguete começou a cair fora de controle.

A fim de minimizar os danos, a NASA ativou a autodestruição do foguete para que a coisa toda não se espatifasse no solo, causando ainda mais danos. Tecnicamente, o foguete deveria ser capaz de lidar com um raio direto, mas alguns problemas com a fiação causaram o curto-circuito após o impacto do raio. A vantagem do acidente foi que os foguetes, desde então, foram reprojetados para serem mais capazes de lidar com os surtos elétricos.

3. Cosmos 1 não conseguia navegar

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As velas solares têm sido um grampo da ficção científica há alguns anos. O conceito aparentemente estranho envolve o uso de uma enorme vela mylar para capturar fótons do sol e usá-la como propulsão no espaço. A ciência por trás disso é sólida, mas a ideia ainda parece bizarra para muitas pessoas. Felizmente, pessoas como Carl Sagan tentavam abordagens incomuns da ciência e expandiam nosso universo.

o Missão Cosmos1 foi concebido para lançar um dispositivo de vela solar ao espaço. Como uma missão conjunta entre um grupo chamado Planetary Society e também a agência espacial russa, a viúva de Carl Sagan, Ann Druyan, tentou trazer o conceito de ficção científica à realidade em 2005.

O foguete em si será lançado de um submarino no Mar de Barents enquanto o controle da missão estava inexplicavelmente localizado em um celeiro em Pasadena. Com Bill Nye the Science Guy e a atriz Kirsten Dunst por motivos que não eram totalmente relevantes para a missão, o foguete de $ 4.000.000 foi lançado. Ele conseguiu fazer seu trabalho por 83 segundos antes de se virar e cair de volta no mar. O motivo da falha do foguete nunca foi determinado com precisão.

2. Mad Mike Hughes e o Flat Earth Rocket

Geralmente, quando você pensa no lançamento de um foguete, você imagina muito da ciência e da engenharia necessárias para criar o foguete e permitir que todo o evento acontecesse. Este é exatamente o oposto do que aconteceu com Mad Mike Hughes e seu foguete caseiro. Não que não houvesse ciência envolvida, e não que o próprio Mad Mike fosse um homem obviamente habilidoso para ser capaz de tentar essa empreitada. O problema era que o foguete caseiro de Mad Mike foi construído de forma que ele pudesse ver por si mesmo se a Terra era plana ou não. Se esse é o seu ponto de partida para se lançar ao espaço, você tem um problema.

Infelizmente para Mike, que já havia feito duas tentativas anteriores de lançar um foguete no passado, quando se lançou em fevereiro de 2020, essa foi sua última tentativa. O foguete movido a vapor deveria atingir 1.500 metros, permitindo a Hughes o ponto de vista para ver a curvatura da Terra por si mesmo, ou a falta dela. Infelizmente, para acessar o foguete, ele teve que subir uma escada para entrar nele. Essa mesma escada estava no caminho quando o foguete foi lançado e os dois colidiram. Isso rasgou a lata do paraquedas na parte de trás do foguete. Isso, por sua vez, foi pego pelo golpe e tirou tudo do curso. O foguete atingiu uma altura perigosa o suficiente antes de voltar para a Terra. Quando as equipes de resgate chegaram ao local, eles descobriram que Hughes provavelmente havia morrido com o impacto.

1. O desastre desafiador

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Você não pode realmente repassar uma lista de desastres de foguetes sem se lembrar do Desastre do Challenger de 28 de janeiro de 1986. O Challenger já havia estado no espaço em 1983 e em três anos já havia passado mais de 62 dias no espaço. A primeira caminhada espacial do programa do ônibus espacial da NASA foi realizada pela tripulação do Challenger e a primeira astronauta americana e a primeira afro-americana estavam a bordo do Challenger. Foi no décimo lançamento que o ônibus espacial explodiu apenas 73 segundos após o lançamento, matando todos os sete membros da tripulação instantaneamente.

O Challenger foi crivado de problemas no passado, pois a nave nunca foi projetada para ir ao espaço para começar. Foi construído como um veículo de teste, mas adaptado com os componentes necessários para torná-lo digno de espaço. Essa não foi uma transformação instantânea, entretanto, já que havia problemas com vazamento de hidrogênio no motor principal e em outros sistemas.

O problema que levou ao desastre foi atribuído ao tempo frio que degradou a vedação dos foguetes. O resultado da explosão foi uma ampla revisão do programa de ônibus espaciais da NASA, incluindo o fim da perspectiva de permitir que não astronautas no espaço por mais de duas décadas.

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