Google transforma telefones Android em detectores de terremoto

Google transforma telefones Android em detectores de terremoto

Os telefones Android do Google, da Alphabet, na terça-feira começaram a detectar terremotos ao redor do mundo para fornecer dados que poderiam dar a bilhões de usuários segundos preciosos de alerta de um tremor nas proximidades, com um recurso de alerta sendo lançado pela primeira vez na Califórnia.

Japão, México e Califórnia já usam sensores baseados em terra para gerar avisos, com o objetivo de cortar ferimentos e danos à propriedade, dando às pessoas, ainda mais longe do epicentro de um terremoto, segundos para se proteger antes que o tremor comece.

Se as abordagens do Google para detectar e alertar se mostrarem eficazes, os avisos atingiriam mais pessoas, incluindo pela primeira vez a Indonésia e outros países em desenvolvimento com poucos sensores tradicionais.

Especialistas em sismologia consultados pelo Google disseram que transformar smartphones em minissismógrafos marcou um grande avanço, apesar dos inevitáveis ​​alertas errados de um trabalho em andamento e da dependência de algoritmos de uma empresa privada para segurança pública. Mais de 2,5 bilhões de dispositivos, incluindo alguns tablets, rodam o sistema operacional Android do Google.

“Estamos no caminho certo para enviar alertas de terremotos onde quer que haja smartphones”, disse Richard Allen, diretor do laboratório sismológico da Universidade da Califórnia em Berkeley e professores visitantes do Google no ano passado.

O programa do Google surgiu de uma sessão de uma semana de 4-1 / 2 anos atrás para testar se os acelerômetros em telefones podiam detectar acidentes de carro, terremotos e tornados, disse o engenheiro de software principal Marc Stogaitis.

Os acelerômetros – sensores que medem a direção e a força do movimento – são usados ​​principalmente para determinar se um usuário está segurando um telefone no modo paisagem ou retrato.

A empresa estudou leituras históricas do acelerômetro durante terremotos e descobriu que poderia avisar alguns usuários com até um minuto.

Atualmente, os telefones Android podem separar terremotos de vibrações causadas por trovões ou queda do dispositivo apenas quando o dispositivo está carregando, parado e tem permissão do usuário para compartilhar dados com o Google.

Se os telefones detectarem um terremoto, eles enviam sua localização no nível da cidade ao Google, que pode triangular o epicentro e estimar a magnitude com apenas várias centenas de relatórios, disse Stogaitis.

O sistema não funcionará em regiões como a China, onde o software Play Services do Google está bloqueado.

O Google espera emitir seus primeiros alertas com base nas leituras do acelerômetro no próximo ano. Ele também planeja fornecer alertas gratuitamente para empresas que desejam desligar elevadores, linhas de gás e outros sistemas automaticamente antes que o tremor comece.

Para testar suas habilidades de alerta, o Google está usando leituras tradicionais de sismógrafos do governo na Califórnia para alertar os usuários do Android sobre terremotos, semelhantes a notificações sobre sequestros ou inundações.

As pessoas que deveriam experimentar tremores fortes ouviriam um ding alto e veriam um aviso em tela cheia para largar, cobrir e segurar, disse Stogaitis. Aqueles que estão mais distantes receberão uma notificação menor projetada para não acordá-los, enquanto as pessoas muito próximas para serem avisadas receberão informações sobre a segurança pós-terremoto, como verificar as válvulas de gás.

Os alertas serão acionados para terremotos de magnitude 4,5 ou superior, e nenhum download de aplicativo é necessário.

MyShake, um aplicativo lançado pelo laboratório Allen em Berkeley no ano passado para fornecer avisos aos californianos e permitir que relatem danos, atraiu 1 milhão de downloads.

Stogaitis também disse que o Google não discutiu seus planos com a Apple, cujo concorrente do Android compreende metade do mercado em países como os Estados Unidos.

A Apple não estava imediatamente disponível para comentar.

© Thomson Reuters 2020


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