Fortnite Maker Epic Games processa Apple e Google após remoção do jogo das lojas de aplicativos

Fortnite Maker Epic Games para testar a ideia do iPhone

Na quinta-feira, a Apple e o Google da Alphabet removeram o popular videogame Fortnite de suas lojas de aplicativos por violar as diretrizes de pagamento no aplicativo das empresas, levando a desenvolvedora Epic Games a abrir processos antitruste federais desafiando as regras das duas empresas.

A Apple e o Google citaram um recurso de pagamento direto lançado no aplicativo Fortnite na quinta-feira como a violação.

A Epic entrou com uma ação no tribunal dos Estados Unidos sem pedir dinheiro da Apple ou do Google, mas sim liminares que acabariam com muitas das práticas das empresas relacionadas às suas lojas de aplicativos.

“A Apple se tornou aquilo contra o qual protestava: o gigante que busca controlar mercados, bloquear a competição e sufocar a inovação. A Apple é maior, mais poderosa, mais entrincheirada e mais perniciosa do que os monopolistas de outrora”, disse a Epic em seu processo, arquivado no Distrito Norte da Califórnia.

Épico também Apple atacou nas redes sociais, lançando uma campanha com a hashtag #FreeFortnite, pedindo aos jogadores que busquem reembolso da Apple caso percam o acesso ao jogo e criando uma paródia do famoso anúncio de televisão de “1984” da Apple.

Na paródia, que rapidamente obteve centenas de milhares de visualizações, uma lutadora Fortnite arremessa uma clava em forma de unicórnio para quebrar uma tela na qual um personagem com cabeça de Apple fala do “aniversário das diretivas de unificação da plataforma”.

A Apple aceita uma redução de 15 a 30 por cento para a maioria das assinaturas de aplicativos e pagamentos feitos dentro de aplicativos, embora haja algumas exceções para empresas que já têm um cartão de crédito em arquivo para clientes do iPhone, se também oferecerem um pagamento no aplicativo que seria beneficiar a Apple. Os analistas acreditam que os jogos são o maior contribuinte para os gastos dentro da App Store, que por sua vez é o maior componente do segmento de serviços da Apple de US $ 46,3 bilhões por ano (cerca de Rs. 3,46 lakh crores).

Em um comunicado, a Apple disse que o Fortnite foi removido porque a Epic lançou o recurso de pagamento com a “intenção expressa de violar as diretrizes da App Store”, após ter mantido aplicativos na loja por uma década.

“O fato de que seus interesses comerciais (épicos) agora os levam a pressionar por um acordo especial não muda o fato de que essas diretrizes criam igualdade de condições para todos os desenvolvedores e tornam a loja segura para todos os usuários”, disse a Apple em um comunicado .

O Google também removeu o Fortnite de sua Play Store, mas não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre o processo. “No entanto, saudamos a oportunidade de continuar nossas discussões com a Epic e trazer Fortnite de volta ao Google Play”, disse o porta-voz do Google, Dan Jackson, em um comunicado. Jackson disse que a Epic violou uma regra que exige que os desenvolvedores usem o sistema de cobrança no aplicativo do Google para produtos dentro de videogames.

A Apple e o Google estão entre as principais empresas americanas de tecnologia a serem submetidas ao escrutínio anticoncorrencial em uma audiência perante legisladores no mês passado. Durante a audiência, o presidente-executivo da Apple, Tim Cook, argumentou que a Apple não é anticompetitiva porque não possui participação majoritária em nenhum mercado onde opera, incluindo telefones celulares, onde aparelhos com Android da Alphabet têm maior participação de mercado.

O processo da Epic, no entanto, argumenta que a distribuição de aplicativos e pagamentos no aplicativo para dispositivos da Apple constituem seu próprio mercado distinto para fins anticoncorrência porque os usuários da Apple raramente deixam seu ecossistema “pegajoso”, de acordo com os documentos da Epic. O videogame de batalha real gratuito da Epic, Fortnite, alcançou enorme popularidade entre os jovens jogadores desde seu lançamento em 2017, e compete com os campos de batalha PlayerUnknown da Tencent Holdings. A remoção do título da App Store significa que novos jogadores não poderão baixá-lo e que os jogadores que estiverem saindo não poderão receber atualizações, mas o jogo deve continuar a funcionar em dispositivos onde já está instalado.

A Epic Games não divulga quantos usuários iOS o Fortnite possui. Muitos fãs jogam principalmente em PCs ou consoles de jogos enquanto usam seus telefones celulares como backup, mas os usuários do iPhone geram muito mais receita para a Epic.

Tanto na App Store da Apple quanto na Play Store do Google, Fortnite teve cerca de 2 milhões de downloads em julho de 2020, de acordo com a empresa de análise móvel SensorTower. Mas os usuários da Apple gastaram cerca de US $ 34 milhões (cerca de Rs. 254 milhões), enquanto os usuários do Android gastaram apenas US $ 2 milhões (cerca de Rs. 14,96 milhões), de acordo com dados do SensorTower.

Como o Android funciona de maneira diferente do iOS, os usuários ainda podem baixar o Fortnite do site da Epic e outras lojas que não sejam do Google, como a operada pela Samsung, e instalá-lo em seus dispositivos, disse a Epic em um postagem do blog mais cedo na quinta-feira.

“A Epic não está buscando qualquer alívio monetário, mas apenas uma ordem proibindo o Google de continuar a impor sua conduta anticompetitiva no ecossistema Android”, disse a empresa em seu processo.

Em um comunicado, o Spotify, rival de streaming de música da Apple que entrou com uma ação antitruste contra a fabricante do iPhone na Europa, aplaudiu a ação da Epic.

“As práticas injustas da Apple prejudicaram os concorrentes e privaram os consumidores por muito tempo”, disse Spotify.

© Thomson Reuters 2020


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