Fortnite Maker Epic Games para testar a ideia do iPhone como mercado em ação judicial

Fortnite Maker Epic Games para testar a ideia do iPhone

A Epic Games, fabricante da Fortnite, lançou o esforço mais significativo até agora para avançar a teoria legal de que o ecossistema do iPhone da Apple se tornou tão “pegajoso” que é um mercado de software distinto sobre o qual a Apple exerce poder de monopólio.

Na quinta-feira, a Epic entrou com um processo no tribunal federal depois que a Apple retirou o Fortnite de sua App Store para punir a Epic por implementar um mecanismo de pagamento que contornou a prática da Apple de cobrar uma comissão de 30 por cento nas compras dentro do aplicativo.

O processo busca uma ordem judicial encerrando a estrutura de comissões da Apple e forçando a Apple a permitir que os usuários instalem software em iPhones fora dos limites da App Store. A Epic também processou o Google da Alphabet, mas o caso é diferente porque os telefones Android permitem a instalação de aplicativos fora de sua Play Store.

A Epic não é a primeira a processar a App Store. Os consumidores entraram com uma ação alegando que as práticas da Apple aumentam os preços do software. Desenvolvedores em outro processo argumentaram que o software para iOS, o sistema operacional do iPhone, é seu próprio mercado, mas também apresentaram argumentos alternativos extensos.

O processo da Epic se baseia quase totalmente no único argumento de que a distribuição de aplicativos iOS da Apple e os sistemas de pagamento no aplicativo são seus próprios mercados. Também vai além ao argumentar que a Apple criou propositalmente esses mercados ao construir um “ecossistema” de dispositivos e serviços destinados a favorecer os produtos Apple.

“Um cliente que opta por comprar ou mudar para um dispositivo que não seja da Apple perde o acesso a esses serviços, levando a um aumento nos custos que o cliente deve enfrentar ao escolher deixar o ecossistema da Apple”, escreveu Epic.

A Apple na sexta-feira não quis comentar o processo da Epic.

Sua principal defesa no passado, quando confrontada com alegações de práticas anticompetitivas, é que ela não detém uma participação majoritária no mercado global de smartphones.

“A Apple não tem uma participação dominante em nenhum mercado onde fazemos negócios”, disse o presidente-executivo Tim Cook ao Comitê Judiciário da Câmara dos Estados Unidos durante uma audiência sobre a concorrência nos mercados digitais em julho.

A defesa é factualmente precisa. iPhones e Macs têm uma participação de mercado global muito menor do que os dispositivos Android e Windows, e os executivos da Apple costumam dizer que os consumidores podem acessar qualquer software que desejarem nesses dispositivos concorrentes ou por meio do navegador da web em iPhones.

Mas se um tribunal federal aceitar o argumento de que a distribuição de aplicativos para iOS e os mercados de pagamento no aplicativo são distintos, as implicações podem ser profundas, disse John M. Newman, professor associado da Faculdade de Direito da Universidade de Miami.

O mercado relevante não seria “aplicativos para smartphones”, onde a Apple tem uma pequena participação global em comparação com o Android, mas sim “aplicativos para iPhones” onde a Apple tem muito mais poder.

Um caso histórico contra a Microsoft na década de 1990 estabeleceu que tomar medidas que tornem mais difícil para os consumidores obter aplicativos dos desenvolvedores – mesmo que os consumidores ainda possam acessá-los com trabalho extra – pode ser motivo para uma ação antitruste, disse ele.

Se um tribunal concordar que a Apple controla o mercado de distribuição de aplicativos iOS, isso pode tornar a Apple vulnerável às alegações da Epic de “venda casada” ilegal de dois produtos, exigindo que o uso do sistema de pagamento no aplicativo da Apple seja permitido na App Store.

“Parece a parte mais estranha e misteriosa do caso, mas na verdade pode ser a mais simples de uma perspectiva legal”, disse Newman.

© Thomson Reuters 2020


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