Dez principais baladas de assassinato baseadas em eventos reais

Todo mundo adora uma boa história de assassinato. De “Stagger Lee” a “John Hardy”, o cancioneiro americano está cheio de canalhas, trapaceiros e assassinos impenitentes. Muitas vezes, a origem dessas canções é muito difícil de rastrear. Como a maioria das canções tem décadas, senão séculos, e são transmitidas na tradição oral, as jactâncias dos assassinos – o que na maioria das vezes são – são muito difíceis de verificar. Em alguns casos, porém, a história de fundo pode ser rastreada e, muitas vezes, a tragédia, conforme relatada na música, não chega perto da tragédia da vida real.

10. Pobre Ellen Smith

Pobre Ellen Smith

Este 19º A balada do século conta a história edificante de uma pobre garota encontrada com um tiro no coração. Com um corpo mutilado e marcas de sangue no local onde ela foi encontrada, seu assassino é logo localizado e enviado para a prisão.

Foi coberto por Neko Case, a Kingston Trio e The Stanley Brothers, entre outros, e relata a história verídica de eventos que ocorreram na Carolina do Norte em 1894.

A verdadeira história da vida de Ellen Smith foi muito mais trágica do que a música sugere. As coisas começaram a piorar quando ela começou um caso com o bêbado da cidade Peter DeGraff, que prontamente a rejeitou.

Isso não caiu muito bem com Ellen e ela começou a segui-lo pela cidade. Em algum momento, ela também engravidou de um patife indiferente, embora o bebê tenha morrido ao nascer. Obviamente, apaixonada pelas maravilhosas perspectivas futuras do bêbado, ela ficou obcecada pelo homem.

Tendo finalmente perdido a esperança de que eles tivessem um futuro juntos, ela recebeu um bilhete de DeGraff pedindo que ela o encontrasse em uma área isolada, aparentemente para se reconciliar. Quando ela chegou, ele atirou em Ellen Smith no peito. DeGraff confessou o assassinato e mais tarde foi enforcado.

9. Frankie e Johnnie

Esta música tradicional teve uma vida longa e variada nas mãos de homens do blues como Charley Patton, Big Bill Broonzy e Leadbelly, cantores country como Johnny Cash, cantores de soul como Sam Cooke e Stevie Wonder, homens do jazz como Count Basie e Duke Ellington, estrelas do pop e rock como Bob Dylan, Van Morrison e Elvis e o que quer que Lindsey Lohan seja.

Ter tantos intérpretes diferentes em tantos estilos diferentes talvez inevitavelmente leve a muitas variações líricas diferentes da música. A história básica permanece a mesma, porém, Frankie e Johnnie são namorados, infelizmente para Frankie acontece que Johnnie não é tão fiel quanto ela gostaria, então ela não tem alternativa a não ser matá-lo com um tiro.

Como a própria música, existem algumas versões diferentes de suas origens. Um é o assassinato de Allen Britt, de 17 anos, por seu amante de 22 anos, Frankie Baker. Britt estava tendo um caso com outra mulher. Baker foi realmente absolvido quando o caso foi a julgamento após alegar que ela estava agindo em legítima defesa. Ela morreu em uma instituição mental de Portland em 1952.

Outra possível origem da canção é o caso de Frances Silver, condenada em 1832 pelo assassinato de seu marido Charles Silver na Carolina do Norte. No caso de Silver, ela foi executada.

A versão original da canção parece ter sido escrita por volta de 1899 como “Frankie Killed Allen”, talvez indicando que foi o caso Baker a verdadeira inspiração para ela.

8. John Hardy

Os trabalhadores das ferrovias ganharam muita vida na música. Veja o caso de John Hardy – freqüentemente misturado com John Henry, que era um sujeito adorável – Hardy era um ferroviário na Virgínia Ocidental que matou um homem durante um jogo de dados e foi considerado culpado de assassinato e acabou enforcado. Esse é o conteúdo da clássica balada assassina.

Parece que todo mundo com habilidade para vocalizar teve uma chance com este. Leadbelly, a família Carter, Dylan, Woody Guthrie, The Kingston Trio e Doc Bogs contaram a história em uma música que existe desde pelo menos 1924.

7. Westfall

A balada assassina foi marginalizada nos tempos atuais. Parece que hoje as pessoas simplesmente não querem mais ouvir sobre assassinatos impenitentes e pena capital. Ainda não acabou completamente, e algumas bandas ainda estão por aí mitificando canções sobre eventos terrivelmente trágicos. Uma dessas bandas é Okkervil River.

O grupo foi formado em Austin, Texas em 1998 e lançou esta música em particular em 2002. Ela relata a história do Assassinatos em loja de iogurte em Austin, Texas, em 1991, de quatro adolescentes que foram encontradas mortas em uma loja na área. O vocalista Will Sheff trabalhava para o estado na época e estava propenso a ouvir alguns detalhes que não foram divulgados, incluindo como eles cortaram as meninas e as encheram com iogurte congelado.

Mais de 50 pessoas confessaram o crime ao longo dos anos, mas ainda ninguém foi condenado e o caso continua em aberto.

6. Stagger Lee

Uma das mais famosas de todas as baladas assassinas é “Stagger Lee” ou “Slackolee” ou cerca de uma dúzia de outras variações foram baseadas nas aventuras de um “Stagger” Lee Shelton.

É uma música que já foi tocada inúmeras vezes por nomes como Grateful Dead, The Clash e recentemente por The Black Keys. Talvez a versão mais memorável seja o tratamento embebido em testosterona de Nick Cave e The Bad Seeds em seu álbum Murder Ballads. No entanto, a inspiração real para a música é muito menos lendária do que o ícone que surgiu dela.

O protagonista da vida real, o mencionado Lee Shelton era um trabalhador de carruagem negro e cafetão. Ele entrou em uma briga com seu amigo William Lyons por causa de política. Lyons pegou o chapéu de Shelton, aparentemente sem saber que você simplesmente não mexia com o chapéu de Stagger. Shelton exigiu de volta e como seu amigo não respondeu prontamente o suficiente, tirou seu revólver e atirou nele. Enquanto Lyons jazia no chão, sangrando pelas entranhas, Stag pegou seu chapéu e foi embora, frio como gelo. Lyons morreu e Shelton foi para a prisão.

5. Tom Dooley

Outro assassino lendário é Tom Dooley. A música conta a história do ponto de vista de Dooley e relata a história de como ele esfaqueou uma garota até a morte com sua faca. Como muitas canções desse tipo, elogia o assassino condenado, em vez da família da pobre garota que foi morta.

Na vida real, Dooley era meio babaca. Seu nome verdadeiro era Tom Dula e a vítima do assassinato era Laura Foster, que provavelmente era sua finança. O veterano confederado tinha outra amante chamada Anne Melton e foram seus comentários que levaram à descoberta do corpo de Foster.

Na forca, Dula afirmou que ele não tinha prejudicado Foster, mas que ele merecia morrer. Talvez indicando que foi Melton e não Dula quem realmente executou o assassinato. “Eu não machuquei um fio de cabelo na cabeça da garota”, ele teria dito.

4. Morte solitária de Hattie Caroll

Com a chegada do boom folk no início dos anos 60, a balada assassina teve um renascimento. Muitos jovens folkies descobriram a música de Woody Guthrie, Pete Seeger, Jack Elliot e muitos outros e alguns até começaram a escrever as suas próprias. Um deles foi um jovem Bob Dylan que começou a escrever uma série de canções que tirou dos jornais, uma delas era a história de Hattie Caroll.

Ao contrário de muitas outras canções da lista, não tenta, de forma alguma, mitificar o assassino. Na verdade, não mede esforços para reiterar a tragédia da situação.

A afro-americana Hattie Caroll era garçonete no Emerson Hotel em Baltimore, Maryland, quando William Zanzinger chegou e agrediu embriagadamente pelo menos dois de seus colegas com uma bengala de brinquedo. Ele então se virou para Carroll e pediu uma bebida. Quando a bebida não chegou rápido o suficiente, ele bateu em suas costas com sua bengala e, ainda não satisfeito, voltou-se para sua esposa e a agrediu também. Carroll entregou-lhe sua bebida antes de desmaiar momentos depois e morrer de hemorragia cerebral causada pelo ataque.

Zanzinger pegou apenas seis meses de prisão.

3. Lord Randall

Lord Randall

Uma velha balada folclórica inglesa “Lord Randall” conta a história de um jovem lorde que foi envenenado e é cuidado em seus momentos de morte por sua amorosa família. No versículo final, é revelado que foi sua namorada que matou.

A música foi espalhada por toda a Europa e versões foram encontradas na Itália, Holanda, Dinamarca, Suécia, Hungria e Islândia. Existem muitas versões diferentes, como “King Henry My Son”, “Jimmy Randal” e “Jimmy Ransom”, embora seja mais conhecido como “Lord Randall”.

As origens disso são difíceis de definir com exatidão. Pode ser sobre a morte de Thomas Randolph Earl de Murray e sobrinho de Robert the Bruce que morreu na Escócia em 1332, muitos sugeridos por envenenamento. Uma inspiração mais provável pode ser a do sexto conde de Chester, que morreu em 1232 e foi envenenado por sua esposa.

A balada assassina prostituta Bob Dylan pegou algumas das melodias e linhas de abertura e adaptou-as em seu conto apocalíptico de precipitação nuclear potencial em “A Hard Rain’s A-Gonna Fall.”

2. Omie Wise

Naomi Wise

Outro na longa linha de baladas tradicionais de assassinato “Omie Wise” é outro com uma história trágica. Omie Wise sendo cortejada por um adorável sujeito chamado John Lewis, que disse a Wise para encontrá-la em Adam’s Springs, onde Lewis a convenceu a fugir da cidade com ele e começar uma nova vida. Então ele decidiu matá-la.

Embora, não antes de Wise implorar por sua vida e revelar que ela está grávida e, muito compreensivelmente, implorar a Wise para não matar seu bebê. Lewis sendo um homem impiedoso, ignora seus apelos e a afoga em um rio próximo.

Esta parece ser uma releitura literal da história da trágica figura de Naomi Wise, uma menina órfã do condado de Randolph, na Carolina do Norte. Ela foi acolhida por uma família local e logo se envolveu com Jonathan Lewis. Naomi, sendo uma menina órfã, não era o sonho das mães, e a mãe de Lewis recomendou que ele procurasse Hettie Elliott, que tinha uma origem muito mais sólida financeiramente. Lewis decidiu que seria melhor continuar vendo os dois.

Em abril de 1808, Wise, depois de descobrir o caso de Lewis com Elliott, desapareceu. Seu corpo foi logo encontrado em um rio próximo, gravemente espancado e grávida. Levaria sete anos até que Lewis fosse julgado e então, apesar de muitas evidências para condená-lo, ele foi absolvido. Em seu leito de morte, ele aparentemente confessou o assassinato.

1. Delia’s Gone

Delias Gone

Uma das baladas assassinas mais cruéis, “Delia’s Gone”, conta a história de um homem que amarra sua amante Delia a uma cadeira e dá um tiro no lado dela. Pobre Delia não morre imediatamente e então ele misericordiosamente atira nela novamente e “com o segundo tiro ela morreu.”

A música foi regravada por inúmeras lendas musicais como Pete Seeger, Dylan, o Kingston Trio e muitas vezes por Johnny Cash, talvez o mais famoso no Gravações americanas álbum.

A letra da música sugere explicitamente que Delia merece o que recebeu. “Ela era baixa e frívola, ela era fria e má.”

Delia traiu ou, pelo menos, irritou gravemente seu homem e levou um tiro por sua insolência. A verdadeira história por trás dessa música é muito, muito diferente.

No vídeo de Johnny Cash para a música, Delia foi interpretada pela sedutora figura da modelo Kate Moss. A vida real Delia provavelmente nunca sonhou com uma vida tão glamorosa como a da modelo e certamente nunca teve a chance de viver uma. Seu nome era Delia Green e ela era uma garota afro-americana nascida na Geórgia em 1886.

Aos quatorze anos, ela foi assassinada por Mose Houston, de 15 anos, na véspera do Natal de 1900 em Savannah, Geórgia, aparentemente por xingá-lo. Houston pegou prisão perpétua e cumpriu 12 anos pelo assassinato.

Ele morreu em 1927 em Nova York. Delia foi enterrada em um túmulo não identificado no Laurel Grove Cemetery South em Savannah.

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