Chipmaker visa ajudar a libertar Alexa da Amazon do cabo de alimentação

Chipmaker visa ajudar a libertar Alexa da Amazon do cabo

O assistente de voz Alexa da Amazon começou nos próprios alto-falantes Echo da Amazon, mas está se espalhando rapidamente, embutido diretamente em produtos de outras empresas, como luminárias, termostatos e câmeras de painel para carros.

Mas um lugar onde Alexa muitas vezes não pode ser encontrada é muito longe de uma tomada elétrica. Os microfones “sempre ligados” que ouvem o nome do assistente, além de uma conexão com a Internet, requerem tanta eletricidade que os dispositivos habilitados para Alexa geralmente precisam ser conectados.

A fabricante de chips DSP Group, com sede em Milpitas, Califórnia, disse na quinta-feira que fez uma parceria com a Amazon para tentar mudar isso. A empresa está oferecendo um chip padronizado que é um pouco menor do que uma moeda de 10 centavos dos EUA que os fabricantes de gadgets podem usar para incorporar o Alexa em seus próprios dispositivos.

DSP não é o único participante na corrida. Apesar de sua divisão Alexa Voice Services, a Amazon tem trabalhado com uma ampla gama de fabricantes de chips para oferecer aos fabricantes de gadgets uma maneira fácil de incorporar Alexa em seu hardware – Intel Corp, Qualcomm e Cirrus Logic, entre outros, oferecem chips que colocarão Alexa dentro um gadget.

Mas a DSP espera competir com baixo consumo de energia, disse o presidente-executivo Ofer Elyakim. Ele projetou seu chip para uso em relógios inteligentes, óculos inteligentes e outros dispositivos minúsculos onde espaço e baterias são valiosos.

“Se você deseja adicionar voz como uma interface de usuário a esse dispositivo, é necessário um consumo de energia muito, muito baixo”, disse ele à Reuters em entrevista.

Esses dispositivos são essenciais para o futuro do DSP. O negócio legado da empresa de fornecimento de chips para telefones sem fio ainda representou metade de sua receita de US $ 28,1 milhões (cerca de Rs. 193 crores) no trimestre mais recente, mas esse mercado está encolhendo à medida que os telefones fixos desaparecem.

Embora os chips DSP para incorporar recursos de voz em gadgets representem apenas 6% de sua receita, o DSP conquistou alguns clientes notáveis, com chips em relógios e telefones inteligentes da Samsung Electronics Co, uma das câmeras recentes da GoPro e um alto-falante sem fio da Logitech International SA .

Todas essas são grandes empresas com muitos engenheiros, mas ao trabalhar com a Amazon para tornar seu chip mais fácil de usar em um dispositivo, a DSP espera estimular mais produtos de fabricantes de dispositivos de todos os tamanhos para incluir Alexa, disse Elyakim.

“Estamos em um nível bastante inicial neste mercado, mas acho que nos próximos 12 meses veremos muitos anúncios”, disse ele.

© Thomson Reuters 2018

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