Chegada da 5G mostra brigas de patentes no mercado que devem crescer 12.000 por cento

Chegada da 5G mostra brigas de patentes no mercado que

As batalhas que se desenrolam em vários continentes sobre quem lucra com carros conectados, smarthomes e cirurgia robótica podem diminuir o tamanho e o escopo da primeira guerra mundial de patentes da indústria de tecnologia, a dos smartphones.

As montadoras estão agora no tribunal lutando contra algumas das mesmas empresas que fabricantes de telefones como a Apple tiveram de pagar bilhões de dólares pelo uso de sua tecnologia de padrões sem fio. Essas empresas, Qualcomm, Nokia e outros desenvolvedores de telecomunicações, podem colher royalties 5G não apenas de “carros falantes”, mas de produtos que irão se comunicar sem fio sendo planejados na agricultura, medicina, eletrodomésticos e outros setores.

“Muitos tipos diferentes de empresas precisam encontrar uma maneira de fazer esses negócios”, disse Joe Siino, presidente da Via Licensing, uma unidade da Dolby Laboratories que trabalha com áudio, wireless, broadcast e automotivo. “Está pegando os problemas que tivemos com smartphones e multiplicando por 10.”

O valor da tecnologia padronizada foi uma questão chave nas guerras dos smartphones que colocaram os desenvolvedores de tecnologia sem fio, como Nokia, Qualcomm e Motorola, contra os então novos entrantes no mercado de celulares, como Apple e Microsoft. Dezenas de batalhas jurídicas foram travadas ao longo de quase uma década, custando centenas de milhões de dólares apenas em taxas legais.

As novas disputas são potencialmente mais lucrativas, já que as vendas de dispositivos usando 5G devem crescer para US $ 668 bilhões (cerca de Rs. 48,89,927 milhões) globalmente em 2026, de US $ 5,5 bilhões (cerca de Rs. 40,261 milhões) este ano, de acordo com a Allied Market Research . A tecnologia promete transformar uma ampla gama de produtos, desde máquinas de lavar louça que você programa em seu trajeto matinal até caminhões de entrega sem motorista e sensores que permitem que um fazendeiro monitore plantações, gado e equipamentos em um smartphone.

Os tribunais dos Estados Unidos e da Europa rejeitaram nas últimas semanas as tentativas de alegar que as políticas de licenciamento das empresas de telecomunicações violavam as leis antitruste e confirmaram sua capacidade de limitar o uso de tecnologia sem fio fundamental por aqueles que se recusam a atender às suas demandas de licenciamento.

Essas decisões já favorecem as telecomunicações em processos movidos pela indústria automobilística na Europa e nos Estados Unidos sobre os atuais padrões sem fio

Nas últimas semanas, os juízes na Alemanha apoiaram o pedido da Sharp para limitar as vendas da Daimler AG em seu país de origem por usar sua tecnologia móvel sem licença. Em um caso não relacionado, um juiz federal do Texas rejeitou uma ação antitruste movida pela Continental AG, uma fornecedora de peças da Daimler, contra um pool de licenciamento de patentes estabelecido como um balcão único para acesso a patentes.

Esse pool, Avanci, lida com patentes de licenciamento de propriedade da Qualcomm, Nokia, Sharp e outras empresas de telecomunicações. Ela cobra US $ 15 (cerca de Rs. 1.100) por veículo para uma série de invenções patenteadas necessárias para cumprir os padrões 2G, 3G e 4G, e está desenvolvendo um plano para cobrar pela próxima geração, conhecida como 5G.

“Os proprietários de patentes querem ser pagos porque têm orgulho do que criaram e continuam a inovar”, Kasim Alfalahi, fundador e CEO da Avanci. “Você tem que encontrar um meio-termo, tem que encontrar um lugar onde essas coisas possam se encontrar”.

As montadoras normalmente deixam as questões de patentes para seus fornecedores de peças, que pagam quaisquer royalties necessários e indenizam as montadoras contra processos judiciais. Daimler, fabricante da Mercedes-Benz, está se irritando com a maneira como a indústria de telecomunicações lida com o licenciamento, dizendo que os proprietários das patentes devem lidar com os fornecedores como todo mundo.

A Continental disse que está disposta a pagar royalties, mas a Avanci só negociará com as montadoras para poder arrecadar mais dinheiro. Os royalties devem ser aplicados à parte de US $ 100 (cerca de Rs. 7.300) que permite a conectividade, não a um carro de US $ 50.000 (cerca de Rs. 36.60.100), disse a fabricante de peças.

Em uma carta à Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos, Daimler e Ford advertiram que uma decisão de um tribunal de apelações vencida pela Qualcomm poderia “desestabilizar o ecossistema de padrões, encorajando o abuso de poder de mercado adquirido por meio do estabelecimento de padrões colaborativos”.

“O fato de que mais e mais indústrias começarão a incorporar tecnologia que precisa ser padronizada significa que será ainda mais importante resolver esses problemas”, disse Katie Coltart, advogada de patentes do escritório de Londres da Kirkland & Ellis.

Os padrões da indústria são necessários para garantir que os dispositivos possam se comunicar entre si e as empresas que desenvolvem esses padrões prometem licenciar patentes relevantes em termos justos, razoáveis ​​e não discriminatórios, conhecidos como FRAND. Mas os comitês de definição de padrões nunca definiram propositalmente essa frase para evitar lutas internas que poderiam prejudicar a capacidade de criar os padrões.

“Você tem um punhado de empresas que estão investindo bilhões de dólares em pesquisa”, disse Mark Snyder, vice-conselheiro geral da Qualcomm. “Em um mercado em funcionamento, você deseja que as pessoas se envolvam em negociações sérias. FRAND é uma rua de mão dupla. ”

Apesar da briga entre Avanci e Daimler, Siino disse que os pools de patentes dão às empresas acesso a uma grande quantidade de patentes necessárias para cumprir os padrões sem fio. Eles podem ser um “porto seguro” que limita o número de negociações necessárias e tira a disputa das guerras comerciais que colocam um país contra outro, disse ele.

Ainda assim, existem potencialmente milhares de patentes que não fazem parte dos pools e não estão sobrecarregadas com as obrigações da FRAND, disse Craig Thompson, gerente geral da Unified Consulting, que ajuda as empresas a analisar portfólios de patentes. A Huawei, por exemplo, só se tornou um jogador importante em placas de padrões com 5G e ainda está lutando contra processos judiciais para tentar limitar a quantia que tem que pagar em royalties sobre tecnologia de geração anterior usada em seu equipamento de rede.

As empresas de telecomunicações americanas e europeias encontraram seu maior defensor com o czar antitruste do governo Trump, Makan Delrahim. O chefe da Divisão de Antitruste do Departamento de Justiça redigiu tribunais em nome de proprietários de patentes como Ericsson e InterDigital. que as lutas de royalties são uma disputa de contrato ou patente, não uma violação antitruste.

As decisões indicam um “entendimento da lei pró-inovação” e são importantes para a “competitividade do mercado de tecnologia dos EUA, mas, mais importante, inovação internacional”, disse Delrahim em uma conferência Leadership 2020 em Washington.

Não há garantia de que será um mar de rosas para os proprietários das patentes. Um tribunal chinês emitiu uma ordem que limitaria os poderes da InterDigital em uma briga de royalties com a fabricante de celulares Xiaomi, embora a briga legal seja na Índia. E os juízes em Dusseldorf indicaram que querem que o tribunal superior da União Europeia avalie a disputa entre a Nokia e a Daimler, o que pode virar a maré contra a ex-fabricante de celulares se os principais juízes da UE ficarem do lado da montadora.

A preocupação é que, se não houver dinheiro suficiente para os proprietários de patentes, eles não trabalharão juntos para desenvolver um único sistema que possa ser usado por qualquer pessoa. Muito dinheiro, entretanto, significa que os fabricantes irão aumentar seus preços ou optar por não usar a tecnologia mais recente, disse Mauricio Uribe, advogado de patentes da Knobbe Martens em Seattle.

“Nenhum dos extremos é bom para os consumidores”, disse ele.


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