Apple disse que reduzirá as previsões de vendas do HomePod à medida que seu primeiro alto-falante inteligente tropeça

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Quando o alto-falante inteligente HomePod da Apple foi colocado à venda em janeiro, ele entrou em um mercado pioneiro e dominado pela linha Echo da Amazon de dispositivos com Alexa. A Apple, que antes chegava tarde apenas para ultrapassar os rivais criando produtos melhores, tem elogiado a qualidade de som superior do HomePod. É comprovadamente bom, mas até agora não atraiu muitos consumidores a pagar US $ 349 (cerca de Rs. 22.800).

No final de março, a Apple baixou as previsões de vendas e cortou alguns pedidos da Inventec Corp., um dos fabricantes que fabrica o HomePod para a Apple, segundo uma pessoa a par do assunto.

No início, parecia que o HomePod poderia ser um sucesso. As pré-encomendas foram fortes e, na última semana de janeiro, o dispositivo conquistou cerca de um terço do mercado de alto-falantes inteligentes dos EUA em vendas unitárias, de acordo com dados fornecidos à Bloomberg pela Slice Intelligence. Mas quando os HomePods chegaram às lojas, as vendas estavam caindo, disse o analista principal do Slice, Ken Cassar. “Mesmo quando as pessoas tinham a capacidade de ouvir essas coisas”, diz ele, “isso ainda não deu outro pico à Apple.”

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Durante as primeiras 10 semanas de vendas do HomePod, ele conquistou 10% do mercado de alto-falantes inteligentes, em comparação com 73% dos dispositivos Echo da Amazon e 14% do Google Home, de acordo com a Slice Intelligence. Três semanas após o lançamento, as vendas semanais de HomePod caíram para cerca de 4% da categoria de alto-falantes inteligentes em média, diz a empresa de pesquisa de mercado. O estoque está se acumulando, de acordo com funcionários de lojas da Apple, que dizem que alguns locais estão vendendo menos de 10 HomePods por dia. A Apple não quis comentar.

A Apple teve a oportunidade de colocar o HomePod no centro de um novo ecossistema de casa inteligente e outros gadgets que não estão colados ao iPhone. Mas o pequeno alto-falante sem fio não é esse produto. Embora o HomePod ofereça qualidade de áudio líder de mercado, os consumidores descobriram que ele depende muito do iPhone e é limitado como assistente digital.

O analista veterano da Apple, Shannon Cross, diz que os consumidores presumiram que o HomePod seria capaz de fazer muitas das coisas que o Echo e o Google Home podem fazer – responder a perguntas, pedir pizzas e muito mais. Em vez disso, o HomePod se limita principalmente a tocar músicas da Apple Music, controlando um número limitado de eletrodomésticos inteligentes otimizados pela Apple e enviando mensagens através de um iPhone. Isso é um grande desincentivo, diz Cross, quando o alto-falante da Apple custa US $ 200 a mais do que a maioria dos alto-falantes inteligentes.

Apesar de ter todos os ingredientes para se tornar um sério concorrente do Echo – incluindo a Siri e a App Store – a Apple nunca viu o HomePod como nada mais do que um acessório, como os fones de ouvido AirPods, segundo pessoas que trabalharam no produto. Quando o Echo estreou há quatro anos, enquanto os engenheiros da Apple trabalhavam nas primeiras versões do HomePod, seus chefes continuaram a ver o produto como um alto-falante de alta qualidade, em vez de um assistente digital controlado por voz para casa.

Para piorar a situação, o dispositivo perdeu sua data de lançamento em dezembro, o que significa que o HomePod não estava disponível durante a temporada de compras de fim de ano, quando os alto-falantes inteligentes estavam entre os produtos mais procurados.

Quando o HomePod finalmente foi lançado, os consumidores descobriram que não podiam emparelhar dois alto-falantes e criar som estéreo ou tocar música em vários quartos. A Apple disse que essas funções estarão disponíveis este ano, e a última atualização de software do iPhone em beta com desenvolvedores de aplicativos sugere que eles estão em testes avançados. Alguns compradores de HomePod também reclamaram que o dispositivo deixa marcas na madeira, uma situação que a Apple agora está trabalhando para corrigir com um novo material, segundo pessoas familiarizadas com o trabalho.

A Apple costuma dizer que não se esforça para vender a maioria das unidades em nenhuma categoria específica e, em vez disso, aponta para a receita e a experiência do usuário. Durante o fim de semana de pré-encomenda de abertura, o HomePod abocanhou 72 por cento da receita na categoria de alto-falantes inteligentes. Mas em fevereiro e março, sua participação na receita caiu para 19%, de acordo com a Slice Intelligence, em comparação com 68% da Amazon. Google Home e Sonos Ones obtiveram 8% e 5% das receitas, respectivamente. (Slice estima vendas monitorando dados de cartão de crédito, uso de cartão de fidelidade, recibos de comércio eletrônico enviados para caixas de entrada de e-mail e outras informações.)

Gene Munster, um cofundador da Loup Ventures e um observador de longa data da Apple, espera que as vendas do HomePod aumentem na temporada de compras natalinas. Ele diz que a Apple provavelmente venderá 7 milhões de HomePods este ano e perto de 11 milhões em 2019. Em contraste, Munster prevê que a Amazon venderá 29 milhões de Echos este ano e 39 milhões em 2019. Alphabet, ele estima, moverá 18 milhões de Google Homes em 2018 e cerca de 32 milhões no ano seguinte.

O HomePod certamente melhorará. Nem todo produto da Apple foi um sucesso desde o início. O Apple Watch também enfrentou desafios quando foi lançado, e agora é amplamente reconhecido como o smartwatch de melhor desempenho no mercado (embora ainda seja uma pequena parte dos negócios de seu fabricante).

O HomePod faz parte das ambições crescentes da Apple em hardware de música, que incluirá AirPods atualizados este ano e novos fones de ouvido com qualidade de estúdio em 2019. Portanto, a Apple deve atualizar regularmente o software HomePod junto com o iPhone. Assim como a empresa renovou a interface do Apple Watch alguns anos após o lançamento, isso poderia sacudir os recursos do HomePod. O Siri continua sendo uma grande fraqueza, mas a caça furtiva do chefe de inteligência artificial do Google no início deste mês pode fazer a diferença.

Ainda assim, a Amazon e o Google continuarão aumentando a concorrência, lançando iterações regulares de seus próprios alto-falantes inteligentes que soam melhor e fazem mais.

© 2018 Bloomberg LP

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