Apple disse para lançar fones de ouvido com cancelamento de ruído de última geração em breve

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Os fones de ouvido AirPods da Apple foram um sucesso surpreendente. Agora, a empresa está planejando entrar no mercado de ponta.

A gigante de tecnologia com sede em Cupertino, Califórnia, está trabalhando em fones de ouvido com cancelamento de ruído que rivalizam com os headsets de líderes de mercado como Bose e até mesmo da própria marca Beats by Dre, de acordo com pessoas familiarizadas com o desenvolvimento do produto. A empresa planeja lançar os fones de ouvido já no final deste ano, mas enfrentou desafios de desenvolvimento que podem atrasar o lançamento, disseram as pessoas.

O trabalho no fone de ouvido da Apple foi ligado e desligado no ano passado. A empresa encontrou problemas semelhantes com o HomePod durante seu desenvolvimento, incluindo várias reformulações, de acordo com as pessoas. É possível que a Apple redesenhe os fones de ouvido novamente antes do lançamento, ou descarte o projeto por completo, eles alertaram, pedindo para não serem identificados discutindo trabalho de desenvolvimento privado.

Um porta-voz da Apple não quis comentar.

Os planos mais recentes incluem fones de ouvido voltados para o mercado de ponta, reproduzindo a abordagem da Apple com o alto-falante HomePod de US $ 349 (cerca de Rs. 22.700), lançado no início deste ano. Além dos recursos de cancelamento de ruído, a Apple planeja incluir funcionalidade de emparelhamento sem fio semelhante aos AirPods, de acordo com pessoas familiarizadas com o desenvolvimento do produto.

Este seria o último de uma longa linha de produtos e serviços da Apple com foco na música. O iPod e a iTunes Store revolucionaram a forma como a música era consumida – como downloads digitais em vez de CDs físicos. A maior aquisição da empresa já foi a compra da Beats por US $ 3 bilhões (cerca de INR 19.000 crores) em 2014 – um negócio que colocou a Apple em fones de ouvido de última geração e streaming de música. O som do HomePod recebeu críticas elogiosas este ano e a Apple já está preparando outros acessórios de áudio, como atualizações para AirPods que adicionam resistência à água e um novo chip sem fio que permite a ativação por voz “Hey Siri”.

Até agora, os AirPods têm sido os principais impulsionadores do sucesso do segmento de Outros Produtos da Apple. A categoria, que inclui AirPods, fones de ouvido Beats, Apple Watch, Apple TV e acessórios para iPad, gerou mais de US $ 5 bilhões em receita pela primeira vez no primeiro trimestre fiscal da empresa, representando 36% de crescimento ano a ano. Dentro dessa categoria, as vendas de produtos vestíveis, que incluem os fones de ouvido Watch, AirPods e Beats, aumentaram 70 por cento no ano passado, disse a Apple em recente teleconferência.

Quando a empresa adquiriu a Beats Music e a Beats Electronics em 2014, executivos da Apple disseram que o sucesso do negócio de fones de ouvido Beats by Dre foi um dos motivadores.

Os fones de ouvido da marca Apple aparentemente canibalizariam os fones de ouvido da Beats, embora a Beats também venda fones de ouvido sem fio de baixo custo que provavelmente não competirão diretamente com o novo produto. Os fones de ouvido sem fio Beats para atletas ainda parecem estar vendendo bem, apesar da popularidade dos AirPods.

A Apple descartou anteriormente o nome de streaming Beats Music quando lançou o Apple Music em 2015. No entanto, dada a força do nome do fone de ouvido Beats, a empresa provavelmente manterá essa marca enquanto desenvolve um novo para os novos fones de ouvido.

Beats, Bose, Sennheiser, Sony e Skullcandy são os jogadores líderes em um mercado de fones de ouvido que gerará US $ 20 bilhões em receita anual até 2023, quase dobrando as vendas projetadas para este ano, de acordo com Research and Markets. O pesquisador NPD Group disse no ano passado que as vendas de fones de ouvido AirPods e Beats deram à Apple 27% do mercado de fones de ouvido sem fio e quase metade dos dólares gastos na categoria.

O preço será fundamental para os novos fones de ouvido da Apple. O HomePod custa mais de US $ 100 mais caro do que seu principal concorrente ativado por voz da Sonos, e US $ 200 a mais do que um Amazon Echo, mas US $ 50 menos do que um Google Home Max concorrente. A Beats e a Bose cobram US $ 350 por seus fones de ouvido sem fio de última geração, enquanto os preços da Sennheiser variam de US $ 100 a US $ 500.

O custo da Apple para cada HomePod de $ 349 é de $ 216, resultando em margens de lucro menores do que os produtos de hardware típicos da Apple, de acordo com a TechInsights. Os AirPods têm sido difíceis de montar e usam truques de design incomuns, provavelmente tornando-os caros de produzir. Os fones de ouvido da Apple provavelmente usarão tecnologia de áudio semelhante, aumentando os custos.

© 2018 Bloomberg LP

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