Analistas sobre como a estratégia da Apple está atrapalhando o HomePod

Analistas sobre como a estrategia da Apple esta atrapalhando o

A principal reivindicação da Apple à fama é um histórico comprovado de produtos de sucesso. Mas com o seu mais recente, o alto-falante inteligente HomePod, alguns analistas dizem que sua velha fórmula para o sucesso – ir para a ponta mais alta do mercado e controlar rigidamente seu ecossistema – o deixou na mão.

Relatórios recentes de analistas sugerem que o HomePod não está vendendo bem. A Bloomberg informou na semana passada que a Apple até cortou suas estimativas de vendas internas. Embora a Apple não tenha divulgado números sobre as vendas do HomePod, espera-se que dê uma ideia das vendas do HomePod em seu próximo relatório de lucros em 1º de maio.

A Apple não quis comentar.

As vendas do HomePod são importantes para a empresa de Cupertino, Califórnia. O alto-falante inteligente ajudaria a Apple a conquistar um lugar no que as empresas veem como a próxima fronteira em tecnologia de consumo: o mercado doméstico inteligente. A empresa de pesquisas International Data Corporation estima que as empresas enviaram 433,1 milhões de dispositivos domésticos inteligentes em 2017, e que o número pode crescer para 939,7 milhões até 2022.

A Apple focou na qualidade do som como forma de diferenciar o HomePod de seus concorrentes, como o Google Home e o Amazon Echo, que estão no mercado há anos. As vendas do HomePod começaram bastante fortes, de acordo com dados da Slice Intelligence, que usa compras online para obter um instantâneo das vendas. (O Slice Intelligence reúne seus relatórios de recibos enviados às caixas de entrada de um painel de 55 milhões.) A Apple vendeu 38% de todos os alto-falantes inteligentes em sua primeira semana.

Mas as vendas caíram rapidamente, disse Ken Cassar, analista da Slice Intelligence. Olhando para todo o mercado desde o lançamento do HomePod em fevereiro, a Apple vendeu cerca de 6% dos alto-falantes inteligentes. Isso o coloca à frente da Sonos, seu concorrente mais próximo em termos de preço e qualidade de som. Mesmo assim, ainda está muito atrás da família Echo da Amazon, que puxou 73% do mercado no mesmo período, ou mesmo dos dispositivos Google Home, com 14%.

Uma coisa, disse Cassar, é ter uma pequena participação nas vendas durante as festas de fim de ano, quando há muitas opções novas à venda. É mais preocupante, ele disse para “rebater e errar durante uma época do ano em que os concorrentes estavam quase dormindo”.

Um problema para o HomePod é o preço, dizem os analistas. A Apple foi para o topo de linha do mercado, com um preço de US $ 350 (cerca de Rs. 22.800) que é sete vezes mais caro do que o modelo de alto-falante inteligente mais vendido do Google, o Home Mini. Isso gerou uma parcela mais saudável dos dólares gastos em alto-falantes, cerca de 20%, mas não ajudou a mudar para mais salas de estar. Cassar disse que o crescimento dos alto-falantes inteligentes agora é impulsionado quase inteiramente pelo segmento inferior do mercado, ou seja, os preços agressivos do Google Home Mini e do Amazon Echo Dot.

A qualidade do som também não é o ponto de venda mais forte para alto-falantes inteligentes no momento, dizem os analistas – mesmo que ela aproveite os pontos fortes históricos da alta qualidade da Apple e se encaixe bem em seu ecossistema Apple Music. A maioria das pessoas busca facilidade de uso e uma gama de funções sofisticadas em vez da qualidade de som, dizem os analistas, uma mudança pela qual a Apple pode ser parcialmente responsável.

“A Apple me treinou para ouvir os fones de ouvido que vieram com o iPhone”, disse Jitesh Ubrani, analista do IDC. “Tentar me vender agora a qualidade do som é um pouco inútil.”

E se o objetivo final é entrar no mercado mais amplo de residências inteligentes, disse ele, outra marca registrada da Apple pode ser um obstáculo: seu famoso sistema fechado para desenvolvimento.

O Siri, apesar de ser o primeiro grande assistente de voz do mercado, não é tão versátil quanto os de empresas como Amazon.com e Google, que tornam muito fácil para desenvolvedores externos desenvolver habilidades para esses assistentes. Siri não tem trabalhado com a multidão também. Ao contrário do Alexa ou do Google Assistant, o Siri no Homepod não funciona com o Spotify, por exemplo, mas apenas com o Apple Music. Ele nem consegue verificar seu calendário como seus concorrentes.

(Jeffrey P. Bezos, executivo-chefe da Amazon.com, é dono do The Washington Post.)

“Eles precisam investir pesadamente nas capacidades da Siri”, disse Ubrani. Para fazer isso, disse ele, a Apple terá que trabalhar com mais empresas fora de seus muros. Se a Apple tivesse sido a primeira a comercializar com um alto-falante – algo que Ubrani disse que suas aquisições da Siri e da Beats poderiam ter permitido – ela poderia ter conseguido sair impune com um sistema fechado.

Mas com outros alto-falantes mais baratos agora prometendo trabalhar com qualquer serviço de música, aplicativos de clima e programas de calendário que as pessoas usam, o compromisso da Apple com seus próprios serviços é mais um bug do que um recurso.

© The Washington Post 2018

(Esta história não foi editada pela equipe NDTV e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)

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