Amazon disse para preparar AirPods Rival como o primeiro Alexa Wearable

Amazon disse para preparar AirPods Rival como o primeiro

A Amazon.com está tentando uma nova maneira de tornar seu assistente digital Alexa móvel: fones de ouvido sem fio que espelham os populares AirPods da Apple.

A gigante do comércio eletrônico com sede em Seattle está preparando fones de ouvido com acesso Alexa embutido para o segundo semestre deste ano, de acordo com pessoas com conhecimento dos planos. Os fones de ouvido terão aparência e ação semelhantes aos AirPods, mas as pessoas que trabalham no produto dentro da Amazon estão se esforçando para melhorar a qualidade de áudio, disseram as pessoas. Como os AirPods, os fones de ouvido da Amazon são projetados para ficar dentro das orelhas dos usuários, sem clipes em volta da orelha.

O produto é um dos projetos mais importantes da divisão de hardware Lab126 da Amazon, disseram as pessoas, que pediram anonimato para discutir trabalhos privados. A empresa também está trabalhando em um robô doméstico para consumidores com o Alexa, codinome Vesta, informou a Bloomberg no ano passado.

Os fones de ouvido permitirão que as pessoas usem sua voz para fazer pedidos, acessar músicas, previsão do tempo e outras informações em trânsito. O assistente digital da Amazon será convocado dizendo “Alexa”. Haverá controles de gestos físicos, como tocar para atender e encerrar chamadas e alternar entre as músicas, disseram as pessoas. A Amazon não quis comentar.

A Apple cobra US $ 159 a US $ 199 pelos AirPods. O hardware da Amazon normalmente prejudica a concorrência.

A iniciativa é um grande passo além da casa para o hardware do consumidor da Amazon. O smartphone Fire fracassou em 2015, mas os alto-falantes inteligentes Echo da empresa se tornaram um sucesso surpresa que levou Alexa a milhões de casas e apartamentos. Um alto-falante Echo alimentado por bateria foi descontinuado. E um plug-in Alexa para carros tem disponibilidade limitada. A Amazon também abriu o Alexa para outros fabricantes de fones de ouvido, como a Bose.

O principal obstáculo ao crescimento de Alexa continua sendo a falta de um smartphone e um sistema operacional móvel líder na Amazon. Assistentes digitais da Apple e do Google têm enormes bases de usuários já prontas porque a tecnologia está incorporada em centenas de milhões de iPhones, iPads, relógios e dispositivos móveis Android.

Os fones de ouvido da Amazon não terão conectividade de celular integrada e exigirão o pareamento com um telefone. Isso significa trabalhar por meio da Apple e do Google, o que a Amazon já faz com seus aplicativos Alexa. Essa é uma dor de cabeça estratégica para a Amazon, que está usando o Alexa para conquistar uma liderança inicial em computação baseada em voz e para colocar seu principal negócio de comércio eletrônico na frente de mais pessoas.

A Amazon tem enfrentado alguns atrasos no desenvolvimento, de acordo com pessoas com conhecimento dos planos. A empresa tem procurado fornecedores e parceiros de fabricação nos últimos meses, disse uma das pessoas. A Amazon lançou uma série de novos dispositivos por volta de setembro dos últimos dois anos.

Os fones de ouvido virão em um estojo de armazenamento que funciona como carregador. Os usuários poderão conectá-lo por meio de um cabo USB padrão. A empresa testou os fones de ouvido nas cores preto e cinza, disseram as pessoas.

Os fones de ouvido são uma categoria de vestíveis que cresce rapidamente: 12,5 milhões de pares foram vendidos no quarto trimestre, de acordo com a Counterpoint Research. Os AirPods da Apple detinham 60% desse mercado.

Depois de piadas iniciais quando os AirPods foram lançados em 2016, o produto se tornou um grande sucesso para a Apple, ajudando a aumentar as vendas do iPhone mais lentas. A empresa está trabalhando em um par de terceira geração mais sofisticado com cancelamento de ruído e resistência à água, de acordo com pessoas familiarizadas com os planos.

Os AirPods fazem parte do segmento de acessórios da Apple, que gerou US $ 17,4 bilhões em receita ou 7% das vendas no ano fiscal mais recente. A Samsung Electronics revelou recentemente o Galaxy Buds, que funciona de maneira semelhante aos AirPods e ao dispositivo planejado da Amazon. Os negócios Beats da Apple, Jabra e Sony também atuam no mercado de fones de ouvido sem fio.

O conceito não fez tanto sucesso para todos. O Google lançou o Pixel Buds no ano passado. Eles foram criticados por terem um caso de cobrança frágil.

© 2019 Bloomberg LP

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