Alibaba enfrenta investigação antitruste na China por comportamento monopolista

Alibaba enfrenta investigacao antitruste na China por comportamento monopolista

A China lançou uma investigação antitruste sobre o Alibaba Group e convocará a afiliada do Ant Group da gigante da tecnologia para se reunir nos próximos dias, disseram os reguladores na quinta-feira, no último golpe para o império de fintech e comércio eletrônico de Jack Ma.

A investigação é parte de uma aceleração da repressão ao comportamento monopolista no crescente espaço da Internet na China, e o mais recente revés para Ma, o ex-professor de 56 anos que fundou o Alibaba e se tornou o empresário mais famoso da China.

Segue-se a dramática suspensão da China no mês passado da oferta pública inicial planejada da Ant de $ 37 bilhões (cerca de INR 2,76.200 crores), que estava a caminho de ser a maior do mundo, apenas dois dias antes de as ações começarem a ser negociadas em Xangai e Hong Kong.

Em um editorial com palavras fortes, o Diário do Povo do Partido Comunista, no poder, disse que se “o monopólio for tolerado e as empresas puderem se expandir de forma desordenada e bárbara, a indústria não se desenvolverá de maneira saudável e sustentável”.

As ações da Alibaba caíram quase 9 por cento em Hong Kong na manhã de quinta-feira.

Os reguladores alertaram o Alibaba sobre a chamada prática de “escolher um entre dois”, segundo a qual os comerciantes são obrigados a assinar acordos de cooperação exclusivos, impedindo-os de oferecer produtos em plataformas rivais.

A Administração Estatal de Regulação do Mercado (SAMR) disse em um comunicado na quinta-feira que havia lançado uma investigação sobre a prática.

Os reguladores financeiros também se reunirão com a afiliada fintech do Ant Group do Alibaba nos próximos dias, de acordo com um comunicado separado do Banco Popular da China na quinta-feira, lançando outra nuvem sobre um potencial renascimento da venda de ações.

A reunião iria “orientar o Ant Group para implementar supervisão financeira, concorrência justa e proteger os direitos e interesses legítimos dos consumidores”, disse o comunicado.

A Ant disse que recebeu um aviso dos reguladores e que “cumprirá todas as exigências regulatórias”.

O Alibaba disse que cooperaria com a investigação e que suas operações permaneceram normais.

Fred Hu, presidente do Primavera Capital Group, um investidor do Ant, disse que os mercados globais estarão observando de perto para ver se os movimentos são “motivados politicamente ou genuinamente imparcial na aplicação da lei”, e se os reguladores visam apenas o setor privado, mas não os monopólios estatais.

“Seria uma tragédia se a lei antitruste fosse vista como ‘visando’ apenas empresas privadas de tecnologia de sucesso”, disse ele.

Clampdown intensificador

No mês passado, Pequim emitiu um projeto de regras com o objetivo de prevenir o comportamento monopolista de empresas de internet, marcando a primeira ação antitruste séria da China contra o setor.

O Politburo da China prometeu este mês fortalecer os esforços antimonopólio no próximo ano e conter a “expansão desordenada de capital”.

A China também alertou os gigantes da Internet neste mês que não toleraria práticas monopolistas e se prepararia para um maior escrutínio, já que aplicou multas e anunciou investigações em fusões envolvendo Alibaba e Tencent.

Na China, a principal plataforma de comércio eletrônico do Alibaba compete com rivais, incluindo JD.com e Pinduoduo.

A mídia estatal expressou apoio aos reguladores.

“A concorrência leal é o cerne da economia de mercado”, enquanto o monopólio “distorce a alocação de recursos, prejudica o interesse dos participantes do mercado e dos consumidores e mata o avanço tecnológico”, disse o Diário do Povo.

O setor de internet da China se beneficiou do apoio do governo à inovação, mas a indústria deve obedecer às regras e leis, acrescentou.

Os reguladores também estão cada vez mais desconfortáveis ​​com partes do vasto império da Ant, principalmente seu negócio de crédito mais lucrativo, que contribuiu com cerca de 40% da receita da Ant no primeiro semestre do ano.

Dias antes do anúncio planejado do Ant, os principais reguladores financeiros disseram a Ma e dois altos executivos que o lucrativo negócio de empréstimos online da empresa enfrentaria um escrutínio governamental mais rígido, disseram fontes à Reuters.

© Thomson Reuters 2020


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