Acordo do Google-Fitbit atinge o obstáculo enquanto os reguladores da UE abrem o teste

Acordo do Google Fitbit atinge o obstaculo enquanto os reguladores da

Reguladores da União Europeia abriram uma investigação aprofundada na terça-feira sobre o plano do Google de comprar a fabricante de dispositivos de rastreamento de fitness Fitbit.

A comissão executiva da UE disse estar preocupada que o acordo fortaleça a posição da gigante de tecnologia dos EUA no mercado de anúncios online, “aumentando a já vasta quantidade de dados” que a empresa usa para personalizar anúncios.

“Nossa investigação visa garantir que o controle do Google sobre os dados coletados por meio de dispositivos portáteis como resultado da transação não distorça a concorrência”, disse a vice-presidente executiva da Comissão Europeia, Margrethe Vestager, que também é a comissária de concorrência da UE.

O Google concordou em comprar o Fitbit em novembro de 2019 por US $ 2,1 bilhões (cerca de Rs. 15,720 crores). Grupos de privacidade, justiça social e consumidores pediram às autoridades que bloqueiem o negócio, citando questões de privacidade e antitruste.

A UE disse que o acordo pode expandir a “vantagem de dados” do Google e, portanto, levantar barreiras para que seus rivais se igualem aos serviços de publicidade online do Google.

“Este negócio é sobre dispositivos, não dados”, disse Rick Osterloh, vice-presidente sênior do Google para dispositivos e serviços. “Deixamos claro desde o início que não usaremos os dados de saúde e bem-estar do Fitbit para os anúncios do Google”, escreveu ele em um postagem do blog.

A investigação acrescenta mais escrutínio à transação, que o órgão de fiscalização da concorrência da Austrália também está examinando. E ressalta o papel de liderança que as autoridades da UE têm desempenhado nos esforços globais para regulamentar as grandes empresas de tecnologia.

Vestager está na vanguarda do movimento para controlar empresas como o Google e seus rivais do Vale do Silício. Durante seu primeiro mandato de cinco anos como comissária de concorrência, ela deu ao Google quase US $ 10 bilhões (cerca de INR 74.882 crores) em multas por vários casos antitruste envolvendo seu sistema operacional Android, publicidade e serviço de compras.

Os críticos dizem que as grandes multas não mudaram o comportamento dos gigantes da tecnologia e pediram aos reguladores que tomem medidas mais duras.

A comissão da UE tem até 9 de dezembro para decidir se vai bloquear ou aprovar o acordo.

Em um esforço para acalmar a apreensão, o Google se ofereceu para colocar todas as informações coletadas de dispositivos vestíveis em um silo de dados virtual. Mas a abertura não foi suficiente para satisfazer a Comissão Europeia, que disse que a proposta não cobriria todos os dados que o Google poderia acessar como resultado da aquisição.

Os reguladores também analisarão como o setor de saúde digital da Europa seria afetado pela aquisição do Google, bem como se a compra daria à empresa a capacidade e o incentivo para dificultar o funcionamento de dispositivos portáteis desenvolvidos por rivais com o Android.

O Google pode sugerir mais concessões para que a compra seja liberada, mas é difícil ver o que mais a empresa poderia fazer para compensar seu formidável poder de mercado, disse Agustin Reyna, diretor de assuntos econômicos e jurídicos do grupo europeu de consumidores BEUC, uma das 20 organizações que em conjunto alertou sobre os perigos do negócio Fitbit.

“Aqui, estamos falando sobre o Google adquirir uma nova fonte de dados à qual nenhum outro concorrente tem acesso”, disse ele.

O plano do Google de adquirir o Fitbit marcou um mergulho ousado em tecnologia de saúde e fitness para o gigante das buscas, que tenta se tornar uma força em hardware de consumo.

A Fitbit foi pioneira na tecnologia de fitness vestível, com dispositivos que rastreiam atividades como corrida, ciclismo e natação, além de registrar a frequência cardíaca e os padrões de sono. A empresa tem cerca de 30 milhões de usuários ativos em todo o mundo e já vendeu mais de 100 milhões de dispositivos.

A Apple domina o mercado de vestíveis, respondendo por cerca de 30% das pulseiras e relógios vendidos, de acordo com a International Data Corp. Xiaomi, Samsung e Huawei são os próximos líderes, enquanto Fitbit ocupa o quinto lugar.


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