A carreira cada vez mais fracassada de Harry Houdini no cinema

A carreira cada vez mais fracassada de Harry Houdini no

Existe outro mago de tal renome que ele tem programas de televisão inteiros dedicado a ele quase 90 anos após sua morte? Nasceu na Hungria como Eric Weisz em 1874 (seu famoso nome artístico foi um ligeiro ajuste do nome Jean-Eugene Robert-Houdin, possivelmente o mágico mais famoso do século 19 e a pessoa que codificado (o conhecido traje de mágico de palco usado até hoje), em 1899 Houdini emigrou para os Estados Unidos da América e iniciou a carreira que o tornaria o mágico de dublês mais famoso do mundo. Por várias razões, porém, o próprio Houdini não considerou isso o suficiente. Em 1918, ele anunciou que abandonaria o trabalho teatral que o servia tão bem por décadas e passaria a se dedicar a se tornar uma estrela do cinema.

Tecnicamente, a estreia de Houdini no cinema foi em 1901, quando ele executou uma série de truques de fuga para Merveilleux Exploits du Célébre Houdini Paris, mas 1918 foi o ano de seu primeiro filme, em que tentou fingir que era outra pessoa que não ele mesmo. Começando pelo topo, ele foi pago $ 1.500 por semana por Rolfe Photoplays, que na época custava cerca de US $ 23.000. Hoje isso pode não soar tão alto para uma estrela de cinema mundialmente famosa, mas como os filmes ainda estavam em sua infância na época, era efetivamente sem precedentes. Para melhorar a reputação de Houdini, os heróis que ele interpretou invariavelmente acabariam em algum tipo de restrição extrema, como uma caixa trancada ou correntes. Funcionalmente, era uma versão invertida de gênero do tropo do filme mudo da donzela em perigo sendo amarrada aos trilhos da ferrovia.

Seu primeiro trabalho como ator foi interpretar Quentin Locke na série O Mistério Mestre, uma história meio maluca sobre um agente do Departamento de Justiça que derruba um cartel criminoso que tem em seu arsenal armas de gás e um robô. Não demorou muito para que ficasse claro o quão desqualificado Houdini era para sua nova carreira.

Qualquer pessoa que já viu filmes mudos, especialmente filmes anteriores a Charlie Chaplin, de fazer a transição de curtas para longas-metragens, sabe que a atuação na tela quase sempre era completamente antinatural. Mesmo para os padrões clementes da época, Houdini era um ator notavelmente ruim. Ele vacilava entre extrema rigidez e gestos exagerados de uma maneira que provocava risadas involuntárias. Talvez com a experiência ele pudesse ter aprendido a técnica apropriadamente, mas é claro que Harry Houdini era famoso demais para ser desperdiçado em qualquer coisa menos do que um papel principal. Certamente não ajudou o fato de Houdini ter uma expressão facial padrão um tanto rígida que freqüentemente lhe conferia uma qualidade sinistra em pôsteres de filmes. Nada disso impediu que seus filmes fossem populares entre as crianças, mas seus encantos foram perdidos pelos adultos.

Ele também tinha uma peculiaridade curiosa. Embora ele sempre fosse escalado como o protagonista com um interesse amoroso, ele não conseguia abraçar a atriz que a interpretava sem se tornar ruinosamente constrangido. Isso porque Houdini insistira, apesar das sugestões de vários membros da tripulação, que sua esposa estivesse presente durante essas cenas. Quem teria pensado que Houdini e Kirk Cameron teria esses problemas semelhantes?

Mesmo as habilidades de Houdini em fazer estrelas na ilusão não o ajudaram muito na tela prateada. Podemos estar acostumados com histórias de como o público do início do cinema supostamente pensava que um trem se aproximando de uma câmera em um filme poderia atingi-los, ou desmaiar de terror ao ver o Fantasma da Ópera, mas o público já era um pouco experiente em truques de produção de filmes desta vez. Então, quando Houdini executou suas fugas de cordas ou camisas de força em filmes, o público sabia que um ator poderia alcançar o que representava por meio de adereços ou edição.

Mesmo suas acrobacias que desafiam a morte obviamente não estavam sendo realizadas ao vivo para o público, então eles não tiveram a mesma emoção porque não havia risco de Houdini realmente morrer – especialmente não pelas acrobacias que foram obviamente filmadas nos sets. Então, mesmo quando Houdini fez truques realmente perigosos, como sua fuga nas Cataratas do Niágara, ele simplesmente não pousou como planejado. A necessidade de se calçar nessas cenas também pode tornar os filmes um pouco mais tolos do que o pretendido. Por exemplo, em O Mistério Mestre, O personagem do agente secreto de Houdini se encontra em uma camisa-de-força com absolutamente nenhuma justificativa na história, como se tal ocorrência fosse apenas uma parte natural do processo de investigação. Nessas circunstâncias, não foi surpresa que O Mistério Mestre não foi um sucesso ao final de seus 20 episódios.

No entanto, no que diz respeito à sua imagem pública, O Mistério Mestre foi um sucesso estrondoso em comparação com sua investida em 1919 The Grim Game. A história do filme é que Harvey Hanford foi atrás dos gângsteres que o incriminaram por assassinato e sequestraram seu noivo. Começou como uma pequena marca divertida para personagens interpretados por Harry Houdini: todos os subsequentes teriam as iniciais HH. Isso foi décadas antes que se tornasse uma prática comum nos quadrinhos. Mas o que mais chamou a atenção no segundo filme de Houdini não teve nada a ver com a história ou os personagens.

De longe, o evento mais notável da produção e lançamento do filme foi quando uma manobra de avião terminou em uma colisão muito real e não planejada de dois aviões de dublê. Sem nunca perder uma oportunidade de publicidade, Houdini foi à imprensa contando como havia sobrevivido ao acidente de avião com boa saúde e até divulgou pôsteres sobre a notícia. A campanha promocional saiu pela culatra tanto quanto poderia. Espalhou-se a notícia de que não só tinha sido um dublê que quebrou o braço no acidente, em vez do próprio Houdini, mas também que Houdini nem estava no set na hora. Em meio ao tumulto subsequente e ao fracasso de bilheteria, o estúdio dificilmente poderia ser responsabilizado pelo cancelamento do caro contrato de Houdini após seu terceiro longa, a aventura de caça ao tesouro com título enganoso Ilha do Terror, também afundou nas bilheterias sem uma bolha.

Mesmo assim, Houdini há muito tempo cético de que sua carreira como mágico lhe traria um legado duradouro, e mesmo antes de sua carreira cinematográfica equivocada, essa crença o levou a algumas escolhas de vida curiosas. Por exemplo, ele disse anteriormente que acreditava que seu voo pioneiro de 1910 pela Austrália seria o que o imortalizaria, embora alguém já tivesse conseguido isso em 1909. Portanto, o mágico mais talentoso do mundo dificilmente deixaria cair estúdios de cinema com visão decidem se ele será ou não uma estrela de cinema imortalizada! Também ajudou o fato de que, embora a audiência pudesse ser alta, o simples fato de saber que Houdini era uma estrela de cinema o tornava tão requisitado que ele poderia receber até US $ 3.000 por semana para apresentações ao vivo.

Foi assim que em 1922 ele fundou a Houdini Picture Corporation e um laboratório de impressão de filmes. Às suas próprias custas, ele produziu e lançou O Homem do Além, que também viu Houdini tentando escrever um roteiro também. É provavelmente o mais lembrado de seus filmes hoje, mesmo que apenas por suas escolhas bizarras de narrativa. Isto é, bizarro mesmo para os padrões de filmes que foram concebidos principalmente como veículos de desculpas para o herói ser trancado em uma caixa ou amarrado em situações perigosas.

Nele, Houdini interpreta um homem que, em 1820, fica congelado em uma expedição ártica e descongelado como resultado de uma expedição um século depois, e realiza uma série de resgates e fugas por causa de um dos dois exploradores que o descongelaram acaba enquadrando-o por assassinato. Como crítico de cinema Scott Ashlin apontou, o fato de que o protagonista Howard Hillary é um homem um século fora de seu tempo, em grande parte não desempenha nenhum papel na versão de Houdini de Homem encino. Não há choque cultural e nenhuma informação relevante que ele conheceu no século 19 que entra em jogo em suas façanhas do século 20. Nada tão satisfatório quanto isso. O único papel que desempenha é que Howard Hillary convence seu interesse amoroso Felice Norcross de que ela é seu amor perdido, Felice Strange, reencarnado. Houdini estava certamente ciente de que isso pode não funcionar muito bem com o público temente a Deus, pois dentro do próprio filme o dogma de Howard Hillary sobre a reencarnação o leva a um asilo.

Em um final que certamente nunca voaria hoje, mesmo em nossa era espiritualmente mais permissiva, o público deve ficar feliz por ela estar totalmente possuída pelo espírito do amor perdido de Howard Hillary. É certo que houve uma moda espiritualista no início da Primeira Guerra Mundial, com todas as pessoas que perderam entes queridos querendo alguma forma de consolo, mas o final de Houdini foi claramente longe demais, mesmo para a maioria naquela multidão.

O homem do além fracassou da mesma forma que o principal trabalho de Houdini no estúdio, mas certamente conquistou um fã proeminente: Sir Arthur Conan Doyle. Houdini e Doyle tiveram uma famosa briga sobre se os poderes de palco de Houdini eram magia autêntica ou não, mas neste caso em particular, Houdini estava tão desesperado para obter a aprovação de Doyle que incluiu um close-up na capa do panfleto espiritualista de Doyle A Nova Revelação enquanto Howard Hillary está mostrando a Felice em um esforço para convencê-la de sua teoria da reencarnação. Funcionou como um encanto, e Doyle escreveu uma sinopse arrebatadora, mas o público ainda não caiu nessa. Imagine se Chris Angel ou David Copperfield tivessem incluído uma foto de Stephen King A bancada em seu filme de vaidade lançado nacionalmente para obter um tweet positivo do alvo de seu favorecimento.

Ainda exibindo o tipo de determinação obstinada que tantas vezes faz as pessoas que alcançam a grandeza em uma profissão parecerem idiotas em outras, em 1923 Houdini financiou mais um projeto de filme, desta vez também assumindo a direção. Este era Haldane do Serviço Secreto, uma história sobre o filho de um detetive caçando os criminosos que assassinaram seu pai. Ao longo do caminho, ele aprende que o líder de sua gangue de adversários é o pai de seu interesse amoroso, o que pelo menos mostra um nível de ambição de história completamente ausente em seus filmes anteriores. No que diz respeito à direção, tudo o que precisa ser dito é que Houdini nem pretendia dirigir o filme, ele apenas precisava preencher o lugar Burton King.

Os críticos, começando a ver Houdini menos como um artista do que como um egoísta notório que se recusava a ver o que estava escrito na parede, tornaram-se cada vez mais selvagens em relação a seus filmes à medida que sua carreira avançava. Variety disse sobre o recém-surgido cansaço de Houdini: “Talvez o renomado Houdini esteja desaparecendo”, antes de reclamar que seu filme final apresentava apenas uma cena de fuga e que, durante o resto do filme, o público teve que se contentar com a visão do mágico enquanto ele “dançaria por aí de smoking e terno”. Isso não pareceu escapar da atenção de Houdini, pois quando ele escreveu mensagens para seus amigos contando-lhes sobre novas produções ou estreias iminentes, ele começou a fazer comentários autodepreciativos sobre seu ego.

Ainda assim, não está claro se Houdini teria entendido ou não a dica após o fracasso de Haldane do Serviço Secreto, embora a essa altura ele tivesse gasto tanto dinheiro tentando manter sua carreira no cinema que estava em dívida com seus amigos e parceiros de negócios. Em 1926, Houdini faleceu de problemas abdominais, que a lenda diz ter sido o resultado de um soco brincalhão no estômago. Se ele tivesse continuado a fazer filmes no próximo ano ou depois, ele poderia ter tentado falhar como ator em um filme sonoro após o sucesso de O cantor de jazz. Em termos de posteridade, é definitivamente o melhor que ele permitiu que seu trabalho no cinema fosse completamente ofuscado por seus truques de classe mundial.

Dustin e Adam Koski também são os autores do romance de terror oculto urbano Não foi feito para saber.

Outros artigos de que você pode gostar

Gostei? Reserve um segundo para apoiar o apkrapido.comno Patreon!

Mitos de celebridades que simplesmente nao vao embora

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *